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Cesar Chavez, un héros américain

Cesar Chavez, un héros américain

Ce lundi 31 mars, c'est le César Chavez Day. Une journée en l'honneur de Chavez, un ouvrier agricole américain, un dirigeant syndical, un éducateur, un militant des droits civiques, le fondateur de United Farm Workers (UFW) et un héros. Et voici cinq campagnes essentielles luttant pour les droits des travailleurs du système alimentaire et perpétuant l'héritage de Chavez pour la justice sociale, l'égalité, des salaires équitables et une alimentation sûre pour tous.


Cesar Chavez : un vrai héros américain

César Chavez. (Photo : Wikimedia) J'espère que nous pourrons tous faire une pause et réfléchir à la vie extraordinaire d'un véritable héros américain aujourd'hui (31 mars). C'est la Journée César Chavez, proclamée par le président Obama et célébrée dans tout le pays le jour de la 85e date de naissance du défunt fondateur du syndicat United Farm Workers. C'est un jour férié officiel en Californie, au Texas et au Colorado.

Comme l'a noté le président Obama, Chavez a été un chef de file dans le lancement de « l'un des mouvements les plus inspirants de notre pays ». Il nous a appris, a ajouté Obama, « que la justice sociale passe par l'action, l'altruisme et l'engagement. Alors que nous faisons face aux défis du jour, faisons-le avec l'espoir et la détermination de Cesar Chavez. »

Comme un autre héros américain, Martin Luther King Jr., Chavez a inspiré et stimulé des millions de personnes dans le monde à rechercher et à obtenir des droits humains fondamentaux qui leur avaient longtemps été refusés, et a inspiré des millions d'autres à se joindre à la lutte.

Certes, il y a peu de personnes dans un domaine qui méritent plus une attention particulière, certainement aucune que j'ai rencontrée en plus d'un demi-siècle de reportage sur le travail.

J'ai rencontré Cesar Chavez pour la première fois lorsque je couvrais le travail pour le San Francisco Chronicle. C'était par une chaude nuit d'été en 1965 dans la petite ville de Delano, en Californie, dans la vallée de San Joaquin. Chavez, des cheveux noirs brillants traînant sur son front, vêtu d'une chemise à carreaux verte qui était devenue presque un uniforme, était assis derrière un bureau de fortune surmonté de Formica rouge vif.

"Si se puede", m'a-t-il dit à plusieurs reprises, un journaliste très sceptique, alors que nous parlions jusqu'au petit matin là-bas dans la cabane encombrée qui servait de quartier général pour lui et les autres qui essayaient de créer un syndicat efficace des travailleurs agricoles. .

« Si se puede ! - ça peut être fait!"

Mais je ne me laisserais pas influencer. Trop d'autres, pendant trop d'années, avaient tenté en vain d'obtenir pour les travailleurs agricoles les droits syndicaux qu'ils devaient absolument avoir s'ils voulaient échapper aux graves privations économiques et sociales que leur infligeaient leurs employeurs producteurs.

Les travailleurs industriels du monde qui ont envahi les champs occidentaux au début du 20e siècle, les communistes qui ont suivi, les socialistes, les organisateurs de l'AFL et du CIO – tous leurs efforts s'étaient effondrés sous la pression incessante des producteurs et de leurs puissants alliés politiques.

J'étais certain que cet effort ne serait pas différent. J'avais tort. Je n'avais pas tenu compte de l'éclat tactique, de la créativité, du courage et de l'entêtement tout simplement de Cesar Chavez, un homme aux yeux tristes et à la voix douce et désarmante qui parlait de militantisme d'un ton calme et mesuré, un homme doux et incroyablement patient qui cachait de grands talent derrière des sourires timides et une attitude d'une totale franchise.

Chavez a compris le fait essentiel que les ouvriers agricoles devaient s'organiser. Les organisateurs extérieurs, aussi bien intentionnés soient-ils, n'ont pas pu le faire. Chavez, un ouvrier agricole lui-même, a soigneusement mis en place une organisation de base qui a permis aux travailleurs de former leur propre syndicat, qui a ensuite recherché – et obtenu – un large soutien d'influents extérieurs.

L'arme clé de l'organisation, nouvellement proclamée United Farm Workers, ou UFW, était le boycott. Il a été si efficace entre 1968 et 1975 que 12 pour cent de la population adulte du pays – soit 17 millions de personnes – ont cessé d'acheter du raisin de table.

Le boycott du raisin de l'UFW et d'autres contre les vignobles et les producteurs de laitue ont remporté les premiers contrats syndicaux agricoles de l'histoire en 1970. Cela a conduit à la promulgation cinq ans plus tard de la loi californienne - également une première - qui oblige les producteurs à négocier collectivement avec les travailleurs qui votent pour la syndicalisation. . Et cela a conduit à des améliorations substantielles de la rémunération, des avantages, des conditions de travail et du statut général des travailleurs agricoles de l'État. Des lois similaires, avec des résultats similaires, ont maintenant été promulguées ailleurs.

La lutte qui a finalement conduit à la victoire était extrêmement difficile pour les travailleurs appauvris, et Chavez a risqué sa santé – sinon sa vie – pour leur fournir des exemples extrêmes des sacrifices nécessaires pour la victoire. Plus particulièrement, il s'est engagé dans de longs jeûnes très médiatisés qui ont contribué à rallier le public à la cause des travailleurs agricoles et qui ont très bien pu contribuer à sa mort prématurée en 1993 à l'âge de 66 ans.

Jeûnes, boycotts. Ce n'est pas un hasard si ce sont les principaux outils de Mohandas Gandhi, car Chavez s'est largement inspiré du leader hindou. Comme Gandhi et un autre de ses modèles, Martin Luther King Jr., Chavez croyait fermement aux tactiques de la non-violence. Comme eux, il a montré au monde à quel point ils peuvent être profondément efficaces pour obtenir justice, même contre les opposants les plus puissants.

"Nous avons nos corps et nos esprits et la justice de notre cause comme armes", a expliqué Chavez.

Sa position emblématique a été remise en question récemment par des étrangers affirmant que Chavez avait agi en dictateur au cours de ses dernières années à la tête de l'UFW. Mais ce que l'UFW a accompli sous sa direction, et comment le syndicat l'a accompli, ne sera jamais oublié - pas par les millions de militants sociaux qui ont été inspirés et dynamisés par la lutte des travailleurs agricoles, ni par les travailleurs eux-mêmes.

Chavez reste à juste titre, et restera sans aucun doute toujours, une icône américaine qui a ouvert la voie à l'obtention d'importants droits légaux pour les travailleurs agricoles. Mais plus que des contrats syndicaux, et plus que des lois, les travailleurs agricoles ont maintenant ce que Cesar Chavez a insisté sur le fait qu'il était avant tout nécessaire. Cela, comme il me l'a dit il y a tant d'années, « c'est pour que les travailleurs croient et comprennent vraiment et sachent qu'ils sont libres, qu'ils sont des hommes et des femmes libres, qu'ils sont libres de se lever et de se battre pour leurs droits ».

Liberté. Aucun leader n'a jamais laissé un plus grand héritage. Mais la lutte continue. Malgré les victoires de l'UFW, les travailleurs agricoles ont grand besoin d'exercer pleinement les droits acquis sous la direction de Chavez. Ils doivent inverser le déclin de la fortune de l'UFW ces dernières années, causé en partie par l'application laxiste des lois qui accordaient les droits syndicaux aux travailleurs agricoles.

De nombreux ouvriers agricoles sont toujours embourbés dans la pauvreté, leur salaire, leurs conditions de travail et de vie étant une honte nationale. Ils ont en moyenne moins de 10 000 $ par année et ont peu ou pas d'avantages sociaux. Ils souffrent du chômage saisonnier.

La sécurité de l'emploi est rare, car de nombreux travailleurs sont des immigrants désespérément pauvres du Mexique ou d'Amérique centrale qui doivent accepter tout ce qui leur est offert ou être remplacés par d'autres travailleurs désespérément pauvres du flux incessant d'immigrants. Le travail des enfants est endémique.

La plupart des embauches et des licenciements se font selon les caprices des employeurs, dont beaucoup sont de riches exploitants agricoles ou des entrepreneurs en main-d'œuvre qui fixent unilatéralement les salaires et les conditions de travail et agissent autrement de manière arbitraire.

Les travailleurs sont souvent exposés à des pesticides dangereux et à d'autres risques graves pour la santé et la sécurité qui font du travail agricole l'une des occupations les plus dangereuses du pays. Ils manquent même souvent de commodités telles que l'eau potable et les toilettes sur le terrain, et sont presque invariablement contraints de vivre dans des logements surpeuplés et très insalubres.

Cesar Chavez Day devrait nous rappeler la nécessité continue de prendre des mesures juridiques énergiques et d'autres actions en faveur des travailleurs agricoles - pour les aider à surmonter leurs conditions misérables et enfin offrir une vie décente à tous ceux qui effectuent le travail dur, sale et dangereux qui met des fruits et légumes sur nos tables.

Il faut, en somme, continuer ce que Cesar Chavez a commencé. On ne saurait rendre plus grand hommage à sa mémoire.


Cesar Chavez : un vrai héros américain

César Chavez. (Photo : Wikimedia) J'espère que nous pourrons tous faire une pause et réfléchir à la vie extraordinaire d'un véritable héros américain aujourd'hui (31 mars). C'est la Journée César Chavez, proclamée par le président Obama et célébrée dans tout le pays le jour de la 85e naissance du défunt fondateur du syndicat United Farm Workers. C'est un jour férié officiel en Californie, au Texas et au Colorado.

Comme l'a noté le président Obama, Chavez a été un chef de file dans le lancement de « l'un des mouvements les plus inspirants de notre pays ». Il nous a appris, a ajouté Obama, « que la justice sociale passe par l'action, l'altruisme et l'engagement. Alors que nous faisons face aux défis du jour, faisons-le avec l'espoir et la détermination de Cesar Chavez. »

Comme un autre héros américain, Martin Luther King Jr., Chavez a inspiré et stimulé des millions de personnes dans le monde à rechercher et à obtenir des droits humains fondamentaux qui leur avaient longtemps été refusés, et a inspiré des millions d'autres à se joindre à la lutte.

Certes, il y a peu de personnes dans un domaine qui méritent plus une attention particulière, certainement aucune que j'ai rencontrée en plus d'un demi-siècle de reportage sur le travail.

J'ai rencontré Cesar Chavez pour la première fois lorsque je couvrais le travail pour le San Francisco Chronicle. C'était par une chaude nuit d'été en 1965 dans la petite ville de Delano, en Californie, dans la vallée de San Joaquin. Chavez, des cheveux noirs brillants traînant sur son front, vêtu d'une chemise à carreaux verte qui était devenue presque un uniforme, était assis derrière un bureau de fortune surmonté de Formica rouge vif.

"Si se puede", m'a-t-il dit à plusieurs reprises, un journaliste très sceptique, alors que nous parlions jusqu'au petit matin là-bas dans la cabane encombrée qui servait de quartier général pour lui et les autres qui essayaient de créer un syndicat efficace des travailleurs agricoles. .

« Si se puede ! - ça peut être fait!"

Mais je ne me laisserais pas influencer. Trop d'autres, pendant trop d'années, avaient tenté en vain d'obtenir pour les travailleurs agricoles les droits syndicaux qu'ils devaient absolument avoir s'ils voulaient échapper aux graves privations économiques et sociales que leur infligeaient leurs employeurs producteurs.

Les ouvriers industriels du monde qui ont pris d'assaut les champs occidentaux au début du 20e siècle, les communistes qui ont suivi, les socialistes, les organisateurs de l'AFL et du CIO - tous leurs efforts s'étaient effondrés sous la pression incessante des producteurs et de leurs puissants alliés politiques.

J'étais certain que cet effort ne serait pas différent. J'avais tort. Je n'avais pas tenu compte de l'éclat tactique, de la créativité, du courage et de l'entêtement tout simplement de Cesar Chavez, un homme aux yeux tristes et à la voix douce et désarmante qui parlait de militantisme d'un ton calme et mesuré, un homme doux et incroyablement patient qui cachait de grands talent derrière des sourires timides et une attitude d'une totale franchise.

Chavez a compris le fait essentiel que les ouvriers agricoles devaient s'organiser. Les organisateurs extérieurs, aussi bien intentionnés soient-ils, n'ont pas pu le faire. Chavez, un ouvrier agricole lui-même, a soigneusement mis en place une organisation de base qui a permis aux travailleurs de former leur propre syndicat, qui a ensuite recherché – et obtenu – un large soutien d'influents extérieurs.

L'arme clé de l'organisation, nouvellement proclamée United Farm Workers, ou UFW, était le boycott. Il a été si efficace entre 1968 et 1975 que 12 % de la population adulte du pays – soit 17 millions de personnes – ont cessé d'acheter du raisin de table.

Le boycott du raisin de l'UFW et d'autres contre les vignobles et les producteurs de laitue ont remporté les premiers contrats syndicaux agricoles de l'histoire en 1970. Cela a conduit à la promulgation cinq ans plus tard de la loi californienne - également une première - qui oblige les producteurs à négocier collectivement avec les travailleurs qui votent pour la syndicalisation. . Et cela a conduit à des améliorations substantielles de la rémunération, des avantages, des conditions de travail et du statut général des travailleurs agricoles de l'État. Des lois similaires, avec des résultats similaires, ont maintenant été promulguées ailleurs.

La lutte qui a finalement conduit à la victoire était extrêmement difficile pour les travailleurs appauvris, et Chavez a risqué sa santé – sinon sa vie – pour leur fournir des exemples extrêmes des sacrifices nécessaires pour la victoire. Plus particulièrement, il s'est engagé dans de longs jeûnes très médiatisés qui ont contribué à rallier le public à la cause des travailleurs agricoles et qui ont très bien pu contribuer à sa mort prématurée en 1993 à l'âge de 66 ans.

Jeûnes, boycotts. Ce n'est pas un hasard si ce sont les principaux outils de Mohandas Gandhi, car Chavez s'est largement inspiré du leader hindou. Comme Gandhi et un autre de ses modèles, Martin Luther King Jr., Chavez croyait fermement aux tactiques de la non-violence. Comme eux, il a montré au monde à quel point ils peuvent être profondément efficaces pour demander justice même aux opposants les plus puissants.

"Nous avons nos corps et nos esprits et la justice de notre cause comme armes", a expliqué Chavez.

Sa position emblématique a été remise en question récemment par des étrangers affirmant que Chavez avait agi en dictateur au cours de ses dernières années à la tête de l'UFW. Mais ce que l'UFW a accompli sous sa direction, et comment le syndicat l'a accompli, ne sera jamais oublié - pas par les millions de militants sociaux qui ont été inspirés et dynamisés par la lutte des travailleurs agricoles, ni par les travailleurs eux-mêmes.

Chavez reste à juste titre, et restera sans aucun doute toujours, une icône américaine qui a ouvert la voie à l'obtention d'importants droits légaux pour les travailleurs agricoles. Mais plus que des contrats syndicaux, et plus que des lois, les travailleurs agricoles ont maintenant ce que Cesar Chavez a insisté sur le fait qu'il était avant tout nécessaire. Cela, comme il me l'a dit il y a tant d'années, « c'est pour que les travailleurs croient et comprennent vraiment et sachent qu'ils sont libres, qu'ils sont des hommes et des femmes libres, qu'ils sont libres de se lever et de se battre pour leurs droits ».

Liberté. Aucun leader n'a jamais laissé un plus grand héritage. Mais la lutte continue. Malgré les victoires de l'UFW, les travailleurs agricoles ont grand besoin d'exercer pleinement les droits acquis sous la direction de Chavez. Ils doivent inverser le déclin de la fortune de l'UFW ces dernières années, causé en partie par l'application laxiste des lois qui accordaient les droits syndicaux aux travailleurs agricoles.

De nombreux travailleurs agricoles sont toujours embourbés dans la pauvreté, leur salaire, leurs conditions de travail et de vie étant une honte nationale. Ils ont en moyenne moins de 10 000 $ par année et ont peu ou pas d'avantages sociaux. Ils souffrent du chômage saisonnier.

La sécurité de l'emploi est rare, car de nombreux travailleurs sont des immigrants désespérément pauvres du Mexique ou d'Amérique centrale qui doivent accepter tout ce qui leur est offert ou être remplacés par d'autres travailleurs désespérément pauvres du flux incessant d'immigrants. Le travail des enfants est endémique.

La plupart des embauches et des licenciements se font selon les caprices des employeurs, dont beaucoup sont de riches producteurs ou entrepreneurs en main-d'œuvre qui fixent unilatéralement les salaires et les conditions de travail et agissent autrement de manière arbitraire.

Les travailleurs sont souvent exposés à des pesticides dangereux et à d'autres risques graves pour la santé et la sécurité qui font du travail agricole l'une des professions les plus dangereuses du pays. Ils manquent même souvent de commodités telles que l'eau potable et les toilettes sur le terrain, et sont presque invariablement contraints de vivre dans des logements surpeuplés et très insalubres.

Cesar Chavez Day devrait nous rappeler la nécessité continue de prendre des mesures juridiques énergiques et d'autres actions en faveur des travailleurs agricoles - pour les aider à surmonter leurs conditions misérables et enfin offrir une vie décente à tous ceux qui effectuent le travail dur, sale et dangereux qui met des fruits et légumes sur nos tables.

Il faut, en somme, continuer ce que Cesar Chavez a commencé. On ne saurait rendre plus grand hommage à sa mémoire.


Cesar Chavez : un vrai héros américain

César Chavez. (Photo : Wikimedia) J'espère que nous pourrons tous faire une pause et réfléchir à la vie extraordinaire d'un véritable héros américain aujourd'hui (31 mars). C'est la Journée César Chavez, proclamée par le président Obama et célébrée dans tout le pays le jour de la 85e naissance du défunt fondateur du syndicat United Farm Workers. C'est un jour férié officiel en Californie, au Texas et au Colorado.

Comme l'a noté le président Obama, Chavez a été un chef de file dans le lancement de « l'un des mouvements les plus inspirants de notre pays ». Il nous a appris, a ajouté Obama, « que la justice sociale passe par l'action, l'altruisme et l'engagement. Alors que nous faisons face aux défis du jour, faisons-le avec l'espoir et la détermination de Cesar Chavez. »

Comme un autre héros américain, Martin Luther King Jr., Chavez a inspiré et stimulé des millions de personnes dans le monde à rechercher et à obtenir des droits humains fondamentaux qui leur avaient longtemps été refusés, et a inspiré des millions d'autres à se joindre à la lutte.

Certes, il y a peu de personnes dans un domaine qui méritent une attention particulière, certainement aucune que j'ai rencontrée en plus d'un demi-siècle de reportage sur le travail.

J'ai rencontré Cesar Chavez pour la première fois lorsque je couvrais le travail pour le San Francisco Chronicle. C'était par une chaude nuit d'été en 1965 dans la petite ville de Delano, en Californie, dans la vallée de San Joaquin. Chavez, des cheveux noirs brillants traînant sur son front, vêtu d'une chemise à carreaux verte qui était devenue presque un uniforme, était assis derrière un bureau de fortune surmonté de Formica rouge vif.

« Si se puede », m'a-t-il dit à plusieurs reprises, un journaliste très sceptique, alors que nous parlions jusqu'au petit matin là-bas dans la cabane encombrée qui servait de quartier général pour lui et les autres qui essayaient de créer un syndicat efficace des travailleurs agricoles. .

« Si se puede ! - ça peut être fait!"

Mais je ne me laisserais pas influencer. Trop d'autres, pendant trop d'années, avaient tenté en vain d'obtenir pour les travailleurs agricoles les droits syndicaux qu'ils devaient absolument avoir s'ils voulaient échapper aux graves privations économiques et sociales que leur infligeaient leurs employeurs producteurs.

Les travailleurs industriels du monde qui ont envahi les champs occidentaux au début du 20e siècle, les communistes qui ont suivi, les socialistes, les organisateurs de l'AFL et du CIO – tous leurs efforts s'étaient effondrés sous la pression incessante des producteurs et de leurs puissants alliés politiques.

J'étais certain que cet effort ne serait pas différent. J'avais tort. Je n'avais pas tenu compte de l'éclat tactique, de la créativité, du courage et de l'entêtement tout simplement de Cesar Chavez, un homme aux yeux tristes et à la voix douce et désarmante qui parlait de militantisme d'un ton calme et mesuré, un homme doux et incroyablement patient qui cachait de grands talent derrière des sourires timides et une attitude d'une totale franchise.

Chavez a compris le fait essentiel que les ouvriers agricoles devaient s'organiser. Les organisateurs extérieurs, aussi bien intentionnés soient-ils, n'ont pas pu le faire. Chavez, un ouvrier agricole lui-même, a soigneusement mis en place une organisation de base qui a permis aux travailleurs de former leur propre syndicat, qui a ensuite recherché – et obtenu – un large soutien d'influents extérieurs.

L'arme clé de l'organisation, nouvellement proclamée United Farm Workers, ou UFW, était le boycott. Il a été si efficace entre 1968 et 1975 que 12 % de la population adulte du pays – soit 17 millions de personnes – ont cessé d'acheter du raisin de table.

Le boycott du raisin de l'UFW et d'autres contre les vignobles et les producteurs de laitue ont remporté les premiers contrats syndicaux agricoles de l'histoire en 1970. Cela a conduit à la promulgation cinq ans plus tard de la loi californienne - également une première - qui oblige les producteurs à négocier collectivement avec les travailleurs qui votent pour la syndicalisation. . Et cela a conduit à des améliorations substantielles de la rémunération, des avantages, des conditions de travail et du statut général des travailleurs agricoles de l'État. Des lois similaires, avec des résultats similaires, ont maintenant été promulguées ailleurs.

La lutte qui a finalement conduit à la victoire était extrêmement difficile pour les travailleurs appauvris, et Chavez a risqué sa santé – sinon sa vie – pour leur fournir des exemples extrêmes des sacrifices nécessaires pour la victoire. Plus particulièrement, il s'est engagé dans de longs jeûnes très médiatisés qui ont contribué à rallier le public à la cause des travailleurs agricoles et qui ont très bien pu contribuer à sa mort prématurée en 1993 à l'âge de 66 ans.

Jeûnes, boycotts. Ce n'est pas un hasard si ce sont les principaux outils de Mohandas Gandhi, car Chavez s'est largement inspiré du leader hindou. Comme Gandhi et un autre de ses modèles, Martin Luther King Jr., Chavez croyait fermement aux tactiques de la non-violence. Comme eux, il a montré au monde à quel point ils peuvent être profondément efficaces pour demander justice même aux opposants les plus puissants.

"Nous avons nos corps et nos esprits et la justice de notre cause comme armes", a expliqué Chavez.

Sa position emblématique a été remise en question récemment par des étrangers affirmant que Chavez avait agi en dictateur au cours de ses dernières années à la tête de l'UFW. Mais ce que l'UFW a accompli sous sa direction, et comment le syndicat l'a accompli, ne sera jamais oublié - pas par les millions de militants sociaux qui ont été inspirés et dynamisés par la lutte des travailleurs agricoles, ni par les travailleurs eux-mêmes.

Chavez reste à juste titre, et restera sans aucun doute toujours, une icône américaine qui a ouvert la voie à l'obtention d'importants droits légaux pour les travailleurs agricoles. Mais plus que des contrats syndicaux, et plus que des lois, les travailleurs agricoles ont maintenant ce que Cesar Chavez a insisté sur le fait qu'il était avant tout nécessaire. Cela, comme il me l'a dit il y a tant d'années, « c'est pour que les travailleurs croient et comprennent vraiment et sachent qu'ils sont libres, qu'ils sont des hommes et des femmes libres, qu'ils sont libres de se lever et de se battre pour leurs droits ».

Liberté. Aucun leader n'a jamais laissé un plus grand héritage. Mais la lutte continue. Malgré les victoires de l'UFW, les travailleurs agricoles ont grand besoin d'exercer pleinement les droits acquis sous la direction de Chavez. Ils doivent inverser le déclin de la fortune de l'UFW ces dernières années, causé en partie par l'application laxiste des lois qui accordaient les droits syndicaux aux travailleurs agricoles.

De nombreux ouvriers agricoles sont toujours embourbés dans la pauvreté, leur salaire, leurs conditions de travail et de vie étant une honte nationale. Ils ont en moyenne moins de 10 000 $ par année et ont peu ou pas d'avantages sociaux. Ils souffrent du chômage saisonnier.

La sécurité de l'emploi est rare, car de nombreux travailleurs sont des immigrants désespérément pauvres du Mexique ou d'Amérique centrale qui doivent accepter tout ce qui leur est offert ou être remplacés par d'autres travailleurs désespérément pauvres du flux incessant d'immigrants. Le travail des enfants est endémique.

La plupart des embauches et des licenciements se font selon les caprices des employeurs, dont beaucoup sont de riches exploitants agricoles ou des entrepreneurs en main-d'œuvre qui fixent unilatéralement les salaires et les conditions de travail et agissent autrement de manière arbitraire.

Les travailleurs sont souvent exposés à des pesticides dangereux et à d'autres risques graves pour la santé et la sécurité qui font du travail agricole l'une des occupations les plus dangereuses du pays. Ils manquent même souvent de commodités telles que l'eau potable et les toilettes sur le terrain, et sont presque invariablement contraints de vivre dans des logements surpeuplés et très insalubres.

Cesar Chavez Day devrait nous rappeler la nécessité continue de prendre des mesures juridiques énergiques et d'autres actions en faveur des travailleurs agricoles - pour les aider à surmonter leurs conditions misérables et enfin offrir une vie décente à tous ceux qui effectuent le travail dur, sale et dangereux qui met des fruits et légumes sur nos tables.

Il faut, en somme, continuer ce que Cesar Chavez a commencé. On ne saurait rendre plus grand hommage à sa mémoire.


Cesar Chavez : un vrai héros américain

César Chavez. (Photo : Wikimedia) J'espère que nous pourrons tous faire une pause et réfléchir à la vie extraordinaire d'un véritable héros américain aujourd'hui (31 mars). C'est la Journée César Chavez, proclamée par le président Obama et célébrée dans tout le pays le jour de la 85e date de naissance du défunt fondateur du syndicat United Farm Workers. C'est un jour férié officiel en Californie, au Texas et au Colorado.

Comme l'a noté le président Obama, Chavez a été un chef de file dans le lancement de « l'un des mouvements les plus inspirants de notre pays ». Il nous a appris, a ajouté Obama, « que la justice sociale passe par l'action, l'altruisme et l'engagement. Alors que nous faisons face aux défis du jour, faisons-le avec l'espoir et la détermination de Cesar Chavez. »

Comme un autre héros américain, Martin Luther King Jr., Chavez a inspiré et stimulé des millions de personnes dans le monde à rechercher et à obtenir des droits humains fondamentaux qui leur avaient longtemps été refusés, et a inspiré des millions d'autres à se joindre à la lutte.

Certes, il y a peu de personnes dans un domaine qui méritent une attention particulière, certainement aucune que j'ai rencontrée en plus d'un demi-siècle de reportage sur le travail.

J'ai rencontré Cesar Chavez pour la première fois lorsque je couvrais le travail pour le San Francisco Chronicle. C'était par une chaude nuit d'été en 1965 dans la petite ville de Delano, en Californie, dans la vallée de San Joaquin. Chavez, des cheveux noirs brillants traînant sur son front, vêtu d'une chemise à carreaux verte qui était devenue presque un uniforme, était assis derrière un bureau de fortune surmonté de Formica rouge vif.

"Si se puede", m'a-t-il dit à plusieurs reprises, un journaliste très sceptique, alors que nous parlions jusqu'au petit matin là-bas dans la cabane encombrée qui servait de quartier général pour lui et les autres qui essayaient de créer un syndicat efficace des travailleurs agricoles. .

« Si se puede ! - ça peut être fait!"

Mais je ne me laisserais pas influencer. Trop d'autres, pendant trop d'années, avaient tenté en vain d'obtenir pour les travailleurs agricoles les droits syndicaux qu'ils devaient absolument avoir s'ils voulaient échapper aux graves privations économiques et sociales que leur infligeaient leurs employeurs producteurs.

Les travailleurs industriels du monde qui ont envahi les champs occidentaux au début du 20e siècle, les communistes qui ont suivi, les socialistes, les organisateurs de l'AFL et du CIO – tous leurs efforts s'étaient effondrés sous la pression incessante des producteurs et de leurs puissants alliés politiques.

J'étais certain que cet effort ne serait pas différent. J'avais tort. Je n'avais pas tenu compte de l'éclat tactique, de la créativité, du courage et de l'entêtement tout simplement de Cesar Chavez, un homme aux yeux tristes et à la voix douce et désarmante qui parlait de militantisme d'un ton calme et mesuré, un homme doux et incroyablement patient qui cachait de grands talent derrière des sourires timides et une attitude d'une totale franchise.

Chavez a compris le fait essentiel que les ouvriers agricoles devaient s'organiser. Les organisateurs extérieurs, aussi bien intentionnés soient-ils, n'ont pas pu le faire. Chavez, un ouvrier agricole lui-même, a soigneusement mis en place une organisation de base qui a permis aux travailleurs de former leur propre syndicat, qui a ensuite recherché – et obtenu – un large soutien d'influents extérieurs.

L'arme clé de l'organisation, nouvellement proclamée United Farm Workers, ou UFW, était le boycott. Il a été si efficace entre 1968 et 1975 que 12 % de la population adulte du pays – soit 17 millions de personnes – ont cessé d'acheter du raisin de table.

Le boycott du raisin de l'UFW et d'autres contre les vignobles et les producteurs de laitue ont remporté les premiers contrats syndicaux agricoles de l'histoire en 1970. Cela a conduit à la promulgation cinq ans plus tard de la loi californienne - également une première - qui oblige les producteurs à négocier collectivement avec les travailleurs qui votent pour la syndicalisation. . Et cela a conduit à des améliorations substantielles de la rémunération, des avantages sociaux, des conditions de travail et du statut général des travailleurs agricoles de l'État. Des lois similaires, avec des résultats similaires, ont maintenant été promulguées ailleurs.

La lutte qui a finalement conduit à la victoire était extrêmement difficile pour les travailleurs appauvris, et Chavez a risqué sa santé – sinon sa vie – pour leur fournir des exemples extrêmes des sacrifices nécessaires à la victoire. Plus particulièrement, il s'est engagé dans de longs jeûnes très médiatisés qui ont contribué à rallier le public à la cause des travailleurs agricoles et qui ont très bien pu contribuer à sa mort prématurée en 1993 à l'âge de 66 ans.

Jeûnes, boycotts. Ce n'est pas un hasard si ce sont les principaux outils de Mohandas Gandhi, car Chavez s'est largement inspiré du leader hindou. Comme Gandhi et un autre de ses modèles, Martin Luther King Jr., Chavez croyait fermement aux tactiques de la non-violence. Comme eux, il a montré au monde à quel point ils peuvent être profondément efficaces pour demander justice même aux opposants les plus puissants.

"Nous avons nos corps et nos esprits et la justice de notre cause comme armes", a expliqué Chavez.

Sa position emblématique a été remise en question récemment par des étrangers affirmant que Chavez avait agi en dictateur au cours de ses dernières années à la tête de l'UFW. Mais ce que l'UFW a accompli sous sa direction, et comment le syndicat l'a accompli, ne sera jamais oublié - pas par les millions de militants sociaux qui ont été inspirés et dynamisés par la lutte des travailleurs agricoles, ni par les travailleurs eux-mêmes.

Chavez reste à juste titre, et restera sans aucun doute toujours, une icône américaine qui a ouvert la voie à l'obtention d'importants droits légaux pour les travailleurs agricoles. Mais plus que des contrats syndicaux, et plus que des lois, les travailleurs agricoles ont maintenant ce que Cesar Chavez a insisté sur le fait qu'il était avant tout nécessaire. Cela, comme il me l'a dit il y a tant d'années, « c'est pour que les travailleurs croient et comprennent vraiment et sachent qu'ils sont libres, qu'ils sont des hommes et des femmes libres, qu'ils sont libres de se lever et de se battre pour leurs droits ».

Liberté. Aucun leader n'a jamais laissé un plus grand héritage. Mais la lutte continue. Malgré les victoires de l'UFW, les travailleurs agricoles ont grand besoin d'exercer pleinement les droits acquis sous la direction de Chavez. Ils doivent inverser le déclin de la fortune de l'UFW ces dernières années, causé en partie par l'application laxiste des lois qui accordaient les droits syndicaux aux travailleurs agricoles.

De nombreux ouvriers agricoles sont toujours embourbés dans la pauvreté, leur salaire, leurs conditions de travail et de vie étant une honte nationale. Ils ont en moyenne moins de 10 000 $ par année et ont peu ou pas d'avantages sociaux. Ils souffrent du chômage saisonnier.

La sécurité de l'emploi est rare, car de nombreux travailleurs sont des immigrants désespérément pauvres du Mexique ou d'Amérique centrale qui doivent accepter tout ce qui leur est offert ou être remplacés par d'autres travailleurs désespérément pauvres du flux incessant d'immigrants. Le travail des enfants est endémique.

La plupart des embauches et des licenciements se font selon les caprices des employeurs, dont beaucoup sont de riches producteurs ou des entrepreneurs en main-d'œuvre qui fixent unilatéralement les salaires et les conditions de travail et agissent autrement de manière arbitraire.

Les travailleurs sont souvent exposés à des pesticides dangereux et à d'autres risques graves pour la santé et la sécurité qui font du travail agricole l'une des professions les plus dangereuses du pays. Ils manquent même souvent de commodités telles que l'eau potable et les toilettes sur le terrain, et sont presque invariablement contraints de vivre dans des logements surpeuplés et très insalubres.

Cesar Chavez Day devrait nous rappeler la nécessité continue de prendre des mesures juridiques énergiques et d'autres actions en faveur des travailleurs agricoles - pour les aider à surmonter leurs conditions misérables et enfin offrir une vie décente à tous ceux qui effectuent le travail dur, sale et dangereux qui met des fruits et légumes sur nos tables.

Il faut, en somme, continuer ce que Cesar Chavez a commencé. On ne saurait rendre plus grand hommage à sa mémoire.


Cesar Chavez : un vrai héros américain

César Chavez. (Photo : Wikimedia) J'espère que nous pourrons tous faire une pause et réfléchir à la vie extraordinaire d'un véritable héros américain aujourd'hui (31 mars). C'est la Journée César Chavez, proclamée par le président Obama et célébrée dans tout le pays le jour de la 85e date de naissance du défunt fondateur du syndicat United Farm Workers. C'est un jour férié officiel en Californie, au Texas et au Colorado.

Comme l'a noté le président Obama, Chavez a été un chef de file dans le lancement de « l'un des mouvements les plus inspirants de notre pays ». He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day devrait nous rappeler la nécessité continue de prendre des mesures juridiques énergiques et d'autres actions en faveur des travailleurs agricoles - pour les aider à surmonter leurs conditions misérables et enfin offrir une vie décente à tous ceux qui effectuent le travail dur, sale et dangereux qui met des fruits et légumes sur nos tables.

Il faut, en somme, continuer ce que Cesar Chavez a commencé. On ne saurait rendre plus grand hommage à sa mémoire.


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