Recettes traditionnelles

Turquie : que signifient vraiment les labels et lequel est le meilleur ?

Turquie : que signifient vraiment les labels et lequel est le meilleur ?

Au Royaume-Uni, autant de dindes sont consommées à Noël qu'elles le sont le reste de l'année. Souvent, vous entendrez des gens dire qu'ils n'aiment pas particulièrement la viande de dinde, mais c'est probablement parce qu'ils ne l'ont pas goûtée à son meilleur.

Comme pour la plupart des viandes, il existe une énorme variation dans la façon dont les dindes sont cultivées et élevées, et cela fera la différence entre un repas fabuleux ou un repas oubliable. Choisi judicieusement et cuit correctement, la dinde devrait être un vrai régal - l'un des moments forts du jour de Noël - et j'espère que cette pièce vous donnera les informations dont vous avez besoin pour choisir un oiseau de qualité qui le devient.

D'après mon expérience de visite de nombreuses fermes, je maintiens que les porcs et les dindes sont mes animaux préférés avec qui passer du temps, en raison de leur personnalité amusante et espiègle. Bien que je reconnaisse que tous les animaux de la ferme sont des êtres sensibles, certains sont plus à l'écoute de leur environnement que d'autres, et les dindes sont très à l'écoute. Ce sont des animaux intelligents et très curieux, ce qui signifie qu'ils ont vraiment besoin de stimulation et d'une gestion prudente pour rester en bonne santé mentale et physique.

MÉTHODES AGRICOLES

L'élevage de dindes suit un protocole très similaire à celui de l'élevage de poulets, et dans leurs premières semaines, les oiseaux se ressemblent même. Les bébés dindes sont appelés dindonneaux. Ils éclosent environ un mois après la ponte, puis ils sont maintenus au chaud par des lampes chauffantes. À mesure qu'ils grandissent, ils sont déplacés dans des granges chauffées (ou parfois des tentes), et à mesure que leurs plumes grandissent, la température de la grange est lentement réduite pour compenser.

La vie de la dinde variera considérablement en fonction de la marque ou du détaillant auquel la dinde est destinée. Les dindes les moins chères et les plus malchanceuses vivront toute leur vie dans des granges sombres et bondées où elles ne verront jamais la lumière naturelle du jour. À l'autre extrémité du spectre, les plus chanceux vivent dans les forêts, font de l'exercice et n'ont de cesse de socialiser et de se stimuler. La différence dans la durée de vie de la dinde se reflétera généralement dans le coût de l'oiseau.

Paul Kelly élève des dindes en plein air

Les dindes « commerciales » bon marché sont cultivées dans des granges sombres surpeuplées pour une raison. La faible luminosité les empêche de se battre à cause de l'ennui, les conditions de surpeuplement garantissent des coûts d'hébergement minimum pour le producteur et le manque d'exercice signifie que les oiseaux grossissent plus rapidement, ce qui réduit encore le coût de production.

Les dindes du monde entier appartiennent généralement aux catégories d'élevage suivantes :

  1. Intensif intérieur standard C'est le plus fondamental, et peut avoir des problèmes de surpeuplement et de faible bien-être.
  2. Intérieur bien-être supérieur Ce sont des oiseaux élevés dans des étables où leur bien-être est mieux géré et où ils peuvent exprimer leurs comportements naturels. Recherchez des logos de confiance sur les produits, tels que « RSPCA Approved » ou « Certified Humane ».
  3. En libre parcours Il s'agit d'un terme réglementé dans l'Union européenne, ce qui signifie que les oiseaux doivent avoir un accès extérieur pendant au moins la moitié de leur vie et une allocation minimale de quatre mètres carrés d'espace extérieur.
  4. Biologique Habituellement, les oiseaux biologiques ont le même mode de vie qu'un oiseau en plein air, mais sont nourris avec des aliments 100% biologiques.

Jamie et son équipe alimentaire n'encourageraient pas les gens à acheter de la dinde qui n'est rien de moins qu'un bien-être supérieur. Un exemple de ceci serait RSPCA Approved au Royaume-Uni ou en Australie, ou Certified Humane aux États-Unis. Cela signifie que la grange est beaucoup plus spacieuse, la qualité de l'air est bien gérée et les oiseaux ont des enrichissements tels que des perchoirs, leur permettant d'exprimer leurs comportements naturels, ce qui réduit les niveaux de stress.

Cependant, la dinde que nous encourageons vraiment les gens à acheter est élevée en plein air. L'accès à l'extérieur est si important pour les dindes car elles sont naturellement très curieuses et ont besoin d'être stimulées. La qualité de l'espace libre peut varier, cependant, et les meilleurs oiseaux viennent de fermes où il y a beaucoup d'espace et de pâturages ou de zones forestières à explorer. Les oiseaux élevés en plein air ont tendance à croître plus lentement, ce qui signifie qu'ils ont plus de saveur, plus de graisse dans leurs muscles et une texture meilleure et plus ferme. Pour cette raison, les dindes élevées en plein air sont moins susceptibles de se dessécher lorsque vous les faites cuire.


Paul Kelly et l'un de ses pigeons multi-primés

À notre avis, la meilleure dinde que nous ayons connue provient de producteurs comme Kelly's Turkeys. C'est parce qu'ils font trois choses extraordinaires pour les producteurs de dinde : Premièrement, ils n'utilisent qu'une race traditionnelle du patrimoine, qui se distingue par ses plumes noires, qui sont cultivées jusqu'à leur pleine maturité. Deuxièmement, leurs dindes vivent dans des tentes spacieuses dans une forêt où elles peuvent jouer sur des cadres d'escalade, socialiser dans un environnement naturel et même explorer la forêt à la recherche de larves, de baies et d'orties - c'est le nec plus ultra du libre parcours. Troisièmement, une fois abattus sans cruauté, ils sont vieillis à sec, ce qui permet à la saveur et à la texture de se développer d'une manière qui ne se produit jamais dans les systèmes plus commerciaux.

Comme toujours avec les produits d'origine animale, nous recommandons toujours d'acheter le meilleur que vous pouvez vous permettre et de privilégier la qualité à la quantité. La dinde est un produit pour lequel le bien-être et le mode d'élevage ont un impact direct sur la qualité et la saveur de la viande. Une fois que vous avez essayé un oiseau haut de gamme en liberté, il est peu probable que vous reveniez à autre chose. Et si vous n'achetez une dinde qu'une fois par an pour Noël, alors raison de plus d'échanger contre quelque chose de plus spécial !


Que signifient réellement les labels « élevage en plein air », « bio » et autres labels de poulet ?

Par Francis Lam
Publié le 20 janvier 2011 à 19 h 30 (HNE)

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Quand j'ai commencé ma rupture désordonnée avec du poulet bon marché, l'une des complications immédiates que j'ai trouvées était, eh bien, comment définissez-vous « poulet bon marché » ? (Et, par extension, qu'est-ce qu'un poulet « bon » ou « durable » ?) Par poulet bon marché, j'entendais une sorte de combinaison certes vague de poulet qui est mal traité pendant qu'il est vivant et dont la salubrité est discutable, à la fois pour l'oiseau et l'homme. abattus cruellement qui sont produits d'une manière qui endommage l'environnement - qui sont tous endémiques à une industrie qui privilégie avant tout les bas prix. Mais avec des mots à la mode comme « durabilité » et même « bio » lancés à tout va, il est difficile de savoir ce que nous entendons par eux. Et c'est particulièrement difficile depuis que les spécialistes du marketing ont réalisé que de plus en plus de gens sont prêts à payer plus cher pour des produits avec ces mots dessus.

Alors, lorsque vous achetez du poulet, que signifient réellement des étiquettes comme « plein champ » ou « au pâturage » ? Quels poulets correspondent à tout ce que vous voulez, et pour lesquels savez-vous que vous pourriez faire une sorte de compromis ? J'ai appelé deux experts, Tom Schneller, qui enseigne l'identification de la viande et la boucherie au Culinary Institute of America (et l'homme qui m'a appris à décomposer le poulet), et Mark Kastel, co-fondateur du Cornucopia Institute, un groupe de défense de fermes familiales et un féroce chien de garde de la production « bio ».

La première chose que M. Kastel m'a dite était plutôt décourageante : « Eh bien, certaines de ces étiquettes signifient simplement ce que le commerçant veut qu'elles signifient ». Certains termes, comme « biologique », ont des définitions juridiques et une application effective. D'autres ont des définitions mais pas beaucoup d'infrastructures d'application, et certains, encore, sont totalement détachés de la loi. Voici une ventilation.

De nombreux consommateurs ont une vague idée des conditions incroyablement surpeuplées de la production industrielle de poulet, voire de l'horreur pour eux, et donc « parcours libre » est devenu un terme brûlant à vendre à ces personnes, conçu pour calmer leurs craintes concernant la surpopulation. des "maisons de croissance" (et la densité de la maladie qui en découle, et, si vous aimez ce genre de chose, le malheur des oiseaux).

Le terme « parcours libre » a une définition officielle : « Les producteurs doivent démontrer à l'Agence que la volaille a été autorisée à accéder à l'extérieur.

La définition de « dehors », cependant, est-elle fragile, cela signifie-t-il qu'il y a une fenêtre que les poulets pourraient théoriquement passer à travers ? Les oiseaux le traversent-ils vraiment ? Et l'extérieur pourrait être une magnifique colline vallonnée ou cela pourrait l'être. un parking. Certains producteurs incluent une section clôturée en béton ouvert dans leurs maisons de croissance, avec assez de place pour peut-être 5 pour cent des milliers de poulets dans cette maison, et cela peut techniquement satisfaire le terme. (Bien que M. Kastel voit des indications que l'administration Obama pourrait sévir à ce sujet.)

Le chef Schneller a noté, cependant, que toutes les opérations ne sont pas cyniques. "Les poulets pourraient avoir plus d'espace, un accès au soleil. Cependant, ils ne chercheront pas de nourriture, ce n'est donc pas un problème de goût ou de nutrition. Cela pourrait être plus humain."

Ce que certains producteurs et agriculteurs appellent le poulet « pâturé » est beaucoup plus conforme à ce que beaucoup de gens pensent qu'ils obtiennent avec le libre parcours. Cela signifie que les oiseaux sont en fait gardés dans des poulaillers la nuit, mais qu'ils sont laissés pour se nourrir d'herbe, de graines, de vers, etc., pendant la journée. Ils peuvent également être nourris avec des céréales, mais ils ont accès à une plus grande variété de nourriture dans leur alimentation, et le résultat est une viande et des œufs beaucoup plus riches en saveurs – et une vie beaucoup plus humaine pour les oiseaux. C'est aussi beaucoup plus cher d'élever des poulets de cette façon, en raison de la quantité d'espace requis et de la façon dont cela limite le nombre de poulets que vous pourriez être en mesure d'élever à la fois. De plus, les poulets peuvent rapidement transformer un champ en paysage lunaire avec leur picage, de sorte que les vrais poulets au pâturage seront souvent déplacés autour d'un très grand pâturage car les zones qu'ils ont déchirées ont besoin de temps pour repousser.

Malheureusement, "pastured" n'est pas encore un terme juridique, les consommateurs doivent donc faire leurs propres recherches sur les marques qui utilisent ce label.

C'est l'un des termes marketing les plus trompeurs dans tous les aliments. Même s'il n'est pas tout à fait vrai que n'importe quoi peut être qualifié de « naturel », le terme n'a rien à voir avec la façon dont un poulet est élevé. Cela signifie simplement que rien n'a été ajouté à l'oiseau après l'abattage - pas d'arôme, pas de saumure, pas de colorant, etc. ils utilisent le terme, tel que "pas d'arômes artificiels" ou quelque chose du genre.

Naturellement amélioré

Selon le chef Schneller, c'est un terme qui entre dans une zone grise. Le poulet peut être gonflé avec un bouillon fabriqué à partir des os de cet animal. Mais cela pourrait aussi signifier que du sucre est ajouté, ou "un arôme naturel", quoi que cela puisse signifier.

Pas d'hormones Pas d'antibiotiques

En fait, selon la loi, les hormones ne sont pas du tout autorisées dans la production de poulet, donc les étiquettes disant "pas d'hormones" ne sont que du pur marketing. Les antibiotiques sont un peu plus délicats, car ils sont autorisés dans la production de poulet conventionnelle (pas biologique), mais théoriquement si longtemps avant que les oiseaux ne soient transformés en nourriture qu'il ne devrait y avoir aucun résidu d'antibiotique dans le produit fini.

C'est une technique encore rare mais de plus en plus populaire. La grande majorité du poulet est « traité à l'eau », ce qui signifie que la viande est réfrigérée dans des bassins froids. Mais avec autant de viande qui traverse ces piscines, l'eau doit être chlorée pour tuer les bactéries, donc vous ne le voudrez peut-être pas vraiment. (En réalité, vous aurez beaucoup plus de chlore en vous si vous avalez accidentellement un peu d'eau de piscine, mais quand même.) Le refroidissement à l'air est un processus plus long et plus coûteux, mais le poulet saute le bain de chlore. Et de nombreux chefs rapportent que les oiseaux refroidis à l'air ont une meilleure saveur et une peau qui devient plus croustillante. Le chef Schneller l'a qualifié de "certainement positif".

Et l'abattage ?

Les poulets conventionnels sont abattus d'une manière qui implique de l'eau électrifiée, qui est théoriquement là pour le, euh, "confort" des poulets. (L'idée est qu'un plongeon à l'envers dans la piscine les choquera et les étourdira immédiatement, avant qu'ils ne passent par la ligne de mise à mort mécanisée.) Mais beaucoup rapportent que cela ne fonctionne pas toujours de cette façon, vous pouvez imaginer les histoires d'horreur. Le super-héros du bien-être animal Temple Grandin travaille avec plusieurs entreprises pour se convertir à un processus qui endort les poulets avant l'abattage, et si cela vous intéresse, les marques sont Bell & Evans et Mary's Chickens.

Mais ne vous attendez pas à un étiquetage à ce sujet de sitôt. L'un des plus gros problèmes de clarté sur la façon dont votre poulet a été abattu est le fait que, eh bien, personne ne veut qu'on lui rappelle que le poulet qu'il achète devait être tué. "Abattu sans terroriser ni torturer l'oiseau !" n'a pas tout à fait le punch marketing que, disons, "tout naturel" ou "propre comme le souffle d'un ange".

Halal Casher

Ces termes se réfèrent uniquement aux critères religieux musulmans et juifs, respectivement, régissant principalement l'abattage des oiseaux. Les labels doivent être accordés par les autorités religieuses, et non par le gouvernement.

Cela dit, certaines personnes insistent sur la qualité supérieure et le traitement plus humain des oiseaux avec ces étiquettes. Le chef Schneller et M. Kastel ont tous deux déclaré que ces affirmations pouvaient être vraies. Schneller a noté que le simple fait d'ajouter une autre couche de supervision, et surtout, un abattage plus long qui est fait à la main (par opposition aux machines utilisées par les grands producteurs), peut ralentir suffisamment le processus pour que les producteurs puissent être en mesure de remarquez plus ce qui ne va pas. Et Kastel a noté que l'un des principes de la production de viande casher est de faire très attention à ce que l'animal ne soit pas malade. Il est donc très utile de demander à quelqu'un de rechercher spécifiquement des lésions et des signes de maladie chez les oiseaux. Même s'il vit près du site du plus grand scandale de poulet casher de l'histoire - un emballeur qui a été accusé d'avoir maltraité des animaux, exploité des travailleurs et une foule d'autres crimes - il est convaincu que l'étiquette est toujours digne de confiance.

Enfin, Schneller ajoute également que les oiseaux casher sont généralement lavés avec du sel, de sorte qu'ils sont en quelque sorte pré-assaisonnés et peuvent avoir un meilleur goût de cette façon.

Bio : le meilleur label de tous ?

M. Kastel est fermement convaincu qu'à ce stade, « biologique » est le meilleur et le plus puissant label dans la production de poulet (mais pas nécessairement le signifiant de la meilleure qualité absolue et du traitement le plus humain pour cela, il vous suggère d'apprendre à connaître un éleveur de poulets).

C'est un terme ayant un poids juridique et l'USDA l'applique. Ce que cela signifie pour un poulet, c'est que 100 pour cent de son alimentation (sauf peut-être des suppléments minéraux) doit être certifié biologique, ce qui signifie en soi qu'il a été cultivé dans un champ qui n'a pas vu d'engrais chimiques, de fongicides, d'herbicides ou d'organismes génétiquement modifiés. pendant au moins trois ans.

En plus de l'alimentation, certaines techniques d'élevage sont interdites en production biologique. Étant donné que les antibiotiques ne sont pas du tout autorisés, les poulets ne peuvent pas être contenus dans la densité littérale d'aile à aile que les producteurs conventionnels utilisent avec ce gavage, il serait impossible de tenir la maladie à distance sans médicaments.

Selon la loi, le poulet biologique doit également être « en plein air », et bien que ce terme ait ses problèmes, les ressources plus importantes pour inspecter et certifier les producteurs biologiques signifient que cette caractéristique sera au moins examinée dans une certaine mesure chez un oiseau biologique.

"En général, vous pouvez faire confiance au label biologique, surtout si vous faites des devoirs supplémentaires pour examiner le producteur. C'est le seul label qui a une valeur légale", explique Kastel. Cela dit, la meilleure façon de connaître le poulet que vous achetez, dit-il, est de rencontrer un agriculteur sur un marché et de lui demander de vous laisser visiter ses poulets. "Ils sont généralement très enthousiastes à ce sujet. Les bons agriculteurs sont fiers de ce qu'ils font. Ils vont accueillir les visiteurs. Et s'ils ne le font pas, trouvez un autre agriculteur."

François Lam

Francis Lam est rédacteur en chef chez Gilt Taste, fournit des commentaires en couleur pour l'émission Cooking Channel Nourriture (ographie), et tweets à @francis_lam.


Confusion sur l'étiquette des aliments : « Meilleur avant », « Vendre avant », « À utiliser avant » ne signifient pas grand-chose, selon un expert

Que signifient réellement les mentions « A consommer avant », « A consommer avant » et « Vendre avant » sur les étiquettes des produits alimentaires ?

— - Nous avons tous vu les mentions « à privilégier », « à consommer avant », « à déguster avant » et « à vendre avant » sur les étiquettes des aliments, mais que signifient-ils vraiment ?

Le Dr Michael Hansen dit qu'il le sait.

« Ils ne veulent rien dire, dit-il. "C'est le problème."

Hansen, chercheur principal chez Consumer Reports, un magazine qui teste et examine les produits de consommation, affirme que les consommateurs croient à tort que les dates indiquent la date d'expiration du produit. Ils ne le font pas, a-t-il dit.

"Ce que la plupart des gens pensent, c'est que la nourriture est mauvaise après cette date et qu'ils ne devraient pas la manger - cela pourrait être un danger. Ils ont donc tendance à le jeter », a-t-il déclaré.

Mais "GMA" Investigates apprend que, pour la plupart, la date indiquée sur le récipient n'est pas la date finale à laquelle la nourriture peut être consommée en toute sécurité. Au lieu de cela, la date indiquée est le dernier jour où le produit est à sa qualité maximale, tel que déterminé par le fabricant, selon Hansen et un rapport de 2013 du Natural Resources Defense Council - un groupe d'action qui travaille pour protéger la santé et l'environnement - - et la Harvard Food Law and Policy Clinic.

Les lignes directrices pour la datation des étiquettes varient d'un État à l'autre. Certains États n'ont aucune directive du tout. Le seul produit qui porte une date de péremption réglementée par le gouvernement fédéral est la préparation pour nourrissons.

Dans un communiqué, la Grocery Manufacturers Association a reconnu que « les pratiques actuelles ne servent pas adéquatement tous les consommateurs ».

Dans la déclaration, l'association a ajouté que de nombreux partenaires s'efforcent « d'améliorer les pratiques actuelles de datation par code, dans le but de créer une norme mondiale uniforme ».

Comme elles sont utilisées actuellement, les dates ne donnent pas beaucoup d'informations utiles, a déclaré Hansen.

"Il y a une confusion totale là-bas", a-t-il déclaré.

Lui et d'autres pensent que la confusion entraîne un gaspillage important et que les consommateurs perdent de l'argent.

Dans son livre « American Wasteland », l'auteur Jonathan Bloom a déclaré qu'une famille de quatre personnes jetait jusqu'à 2 300 $ de nourriture chaque année.

On ne sait pas combien de ces déchets sont dus à la confusion des étiquettes, mais les experts disent qu'ils sont sûrs que cela fait partie du problème. Dans de nombreux cas, la nourriture est toujours sans danger après ces dates.

Selon le Natural Resources Defense Council, le lait peut être bon jusqu'à une semaine après la date d'impression. Selon l'USDA, les œufs peuvent être bons dans les trois à cinq semaines suivant la date d'achat et certains produits en conserve, comme la soupe et les haricots verts, peuvent être bons non ouverts sur les étagères jusqu'à cinq ans.

Faites défiler vers le bas pour une liste d'autres produits et leurs durées de conservation.

Lorsqu'on lui a demandé comment un consommateur peut savoir quand la nourriture a mal tourné, Hansen a déclaré que les gens devraient « faire preuve de bon sens.

« La nourriture aura une mauvaise odeur ou un mauvais goût avant d'en arriver au point de vous rendre malade. Utilisez simplement votre bon sens », a-t-il déclaré.

Durée de conservation des aliments courants

-- Jambon en conserve (durée de conservation), peut être conservé de deux à cinq ans. Après ouverture, il se conserve trois à quatre jours au réfrigérateur.

-- Le riz et les pâtes sèches peuvent être conservés jusqu'à deux ans. Après cuisson, ils se conservent trois à quatre jours au réfrigérateur.

-- Les produits en conserve à haute teneur en acide, y compris certains jus, fruits et aliments avec des sauces ou des vinaigrettes à base de vinaigre, peuvent être conservés pendant 12 à 18 mois. Après ouverture, ils se conservent cinq à sept jours au réfrigérateur.

-- La volaille non ouverte et cuite (transformée) peut être conservée trois à quatre jours au réfrigérateur après l'achat. Après ouverture, il se conserve trois à quatre jours au réfrigérateur.

-- Le bacon non ouvert peut être conservé jusqu'à deux semaines après l'achat et jusqu'à 7 jours au réfrigérateur après ouverture.

-- Le jambon non ouvert, transformé et entièrement cuit peut être conservé au réfrigérateur jusqu'à 7 jours. Après ouverture, les tranches se conservent jusqu'à trois jours et le jambon entier, sept jours.


Turquie Talk : Que signifient réellement les étiquettes comme « Jeune, « Frais » et « Naturel » ?

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Turquie Talk : Que signifient réellement les étiquettes « Jeune, « Frais » et « Naturel » ?

Que vous vous promeniez dans les allées des supermarchés ou que vous parcouriez les offres des épiceries en ligne avant Thanksgiving, vous verrez forcément des dindes avec une large gamme d'étiquettes : 8220premium” et d'autres distinctions que vous pensez peut-être comprendre, mais que vous ne comprenez probablement pas.

Si vous êtes pointilleux sur ce que vous mangez, savoir ce que signifient les étiquettes peut faire une grande différence, par exemple, simplement parce qu'une dinde est étiquetée « fraîche », cela ne signifie pas qu'elle a été abattue à la ferme ce matin et transporté par camion dans la rue jusqu'à l'épicerie.

Nos collègues de Les rapports des consommateurs ont expliqué les différentes étiquettes dans le passé que vous pouvez rencontrer, ainsi que d'autres points de vente comme le blog The Salt de NPR, que nous avons également référencé à titre indicatif.

Une fois que vous avez choisi une taille pour votre oiseau de vacances, le guide ci-dessous vous sera utile pour faire votre choix final :

Frais: Encore une fois, cet oiseau ne traînait pas à la ferme avec ses frères ce matin, cela signifie simplement que la dinde n'a jamais été en dessous de 26°F. Cette étiquette pourrait également être "Never Frozen".

Gelé: Parle de lui-même, la plupart du temps. Cela signifie que la volaille a été maintenue à 0 ° F ou moins. “Précédemment congelé” peut également être utilisé pour signifier la même chose.

En libre parcours: Votre dinde courait-elle en liberté dans les plaines ? Peut etre ou peut etre pas. Ce label signifie qu'un animal a passé une bonne partie de sa vie à l'extérieur. Mais pour obtenir cette distinction, le département américain de l'Agriculture exige uniquement que l'accès extérieur soit disponible pour une période indéterminée chaque jour. Quatre heures par jour ? Peut-être. Cinq minutes? Pourrait être.

Biologique: La nourriture doit être produite sans la plupart des pesticides et engrais synthétiques conventionnels et sans antibiotiques, hormones de croissance, génie génétique ou irradiation pour obtenir ce label, et les animaux doivent avoir eu accès à l'extérieur. Un régime d'aliments biologiques sans sous-produits animaux est également requis. Nos frères et sœurs de Consumer Reports recommandent d'acheter des produits biologiques en raison de l'absence d'antibiotiques.

Aucune hormone administrée: Attention cette étiquette — son allégation ne veut rien dire, étant donné que les hormones sont déjà interdites dans la production de volaille. C'est comme une étiquette disant : "Cette dinde n'est pas une vache".

Aucun antibiotique administré: Cela signifie exactement ce qu'il dit. Il n'y a pas de système de vérification en place, mais l'USDA est responsable de la bonne utilisation de la réclamation.

Naturel: Les rapports des consommateurs conteste cette étiquette, ce qui signifie que la dinde ne contient aucun arôme artificiel, colorant, conservateur chimique ou ingrédient synthétique. L'étiquette n'est pas une allégation vérifiée et ne dit rien sur le fait que l'animal a suivi une alimentation naturelle ou comment il a été élevé. Parce qu'il n'y a pas de définition gouvernementale pour le mot, la revendication est basée sur le seul mot du processeur.

Sans cage: Aucune dinde n'est élevée dans des cages — plus de 95% de toutes les dindes commerciales vivent dans des maisons ouvertes, selon l'ASPCA. Encore une fois, c'est fondamentalement une étiquette dénuée de sens.

Jeune: Cet oiseau n'est pas l'équivalent volaille du veau — cela signifie simplement qu'il a été tué au même âge que la plupart des autres dindes, qui se situe entre 16 et 18 semaines. Il n'y a pas de définition de l'USDA pour les "jeunes dindes", mais si une dinde a plus d'un an au moment de son abattage, elle doit être étiquetée “yearling” ou “mature.”

Prime: Est-ce la meilleure viande qui soit ? Encore une fois, l'étiquette est à peu près sans valeur. N'importe quelle entreprise peut choisir d'appeler ses oiseaux « premium ».

Race du patrimoine: Vous trouverez ce label sur les races animales traditionnelles, élevées pour soutenir la biodiversité. Ils sont relativement chers et difficiles à trouver, mais vous pouvez commander des races patrimoniales en ligne.

Vous voulez plus d'informations sur les consommateurs ? Visitez notre organisation mère, Les rapports des consommateurs, pour les dernières informations sur les escroqueries, les rappels et autres problèmes de consommation.


Turquie : que signifient vraiment les labels et lequel est le meilleur ? - Recettes

Cette dinde facile à préparer sera à coup sûr la vedette de votre table de Thanksgiving.

Thanksgiving approche à grands pas et les cuisiniers de partout en Amérique se préparent pour le grand festin. La partie la plus remarquable de tout repas de Thanksgiving est la dinde, mais elle peut être l'une des parties les plus difficiles à perfectionner. Souvent, il est trop sec, trop cuit et doit être recouvert de sauce et de sauce aux canneberges pour être comestible. Ce Thanksgiving, cependant, rassurez-vous, car ici, à The Daily Meal, nous avons créé une recette simple de dinde rôtie qui vous laissera avec un oiseau juteux et humide - maintenez la sauce.

La première étape consiste à saumurer votre dinde fraîche (non congelée). Cela implique de faire tremper la dinde dans une solution salée assez longtemps pour que le sel s'infiltre dans la chair, ce qui donne une dinde plus savoureuse et plus savoureuse. Vous pouvez acheter des solutions de saumurage toutes faites ou créer les vôtres. Tout d'abord, retirez les entrailles (vous pouvez les conserver pour faire un bouillon pour la farce : mettre dans une casserole, couvrir d'eau, saler et laisser mijoter environ une heure). Placez la dinde (côté poitrine vers le bas) dans la solution de saumure, en vous assurant que la cavité est remplie. Placer dans un sac de saumurage, fermer hermétiquement et placer au réfrigérateur pendant la nuit.

N'oubliez pas de manipuler la dinde crue avec prudence. Assurez-vous de toujours utiliser des planches à découper et des ustensiles séparés et évitez tout contact avec d'autres aliments. Lavez-vous les mains à l'eau tiède et au savon avant de toucher à autre chose.

Une heure avant de rôtir, sortez la dinde du réfrigérateur et placez-la dans la rôtissoire pour sécher et enlever le froid de la viande. Cela aide la dinde à cuire plus rapidement et favorise un brunissage et un croustillant uniformes.

Étant donné que la farce de votre dinde ajoute du temps de cuisson, nous préférons la farcir avec des aromates. Farcir l'intérieur de la dinde avec un demi-oignon (pelé et coupé en quatre), des moitiés de citron, quelques gousses d'ail écrasées et des herbes comme le persil, la sauge, le romarin et le thym. Frottez la peau avec du beurre fondu ou de l'huile d'olive et saupoudrez de poivre noir (omettez le sel car il a été saumuré). Attachez votre dinde en attachant les pattes avec de la ficelle de cuisine et en repliant les extrémités des ailes en dessous.

Rôtir la dinde à 500 degrés pendant 30 minutes. Ensuite, couvrez la poitrine de papier d'aluminium, réduisez le feu à 350 degrés, ajoutez 2 tasses d'eau ou de bouillon dans la rôtissoire et faites cuire jusqu'à ce que la température interne atteigne 165 degrés. La règle de base est d'environ 13 minutes par livre. Arrosez fréquemment pour favoriser un brunissage uniforme, mais assurez-vous de garder la porte du four fermée entre les arrosages afin que la chaleur ne s'échappe pas.

Lorsque la dinde a atteint la température désirée, retirez-la du four et inclinez la volaille pour que les liquides à l'intérieur s'écoulent dans la casserole. Soulevez la dinde entière et transférez-la sur une planche à découper propre. Tentez la dinde avec du papier d'aluminium et laissez-la reposer pendant 30 minutes avant de la découper. Réservez le jus de cuisson pour la sauce.

Pour la sauce, transférez le jus de cuisson dans une casserole et retirez l'excès de graisse à la louche. Dans un bol séparé, fouetter ensemble la fécule de maïs et l'eau (juste assez pour que la fécule de maïs soit absorbée) et incorporer au jus de cuisson. Remuer constamment jusqu'à ce que le mélange épaississe. Assaisonner la sauce avec du sel, du poivre et des herbes au goût.

Suivez ces conseils simples et cette recette infaillible pour une dinde rôtie facile et délicieuse qui sera sûrement la vedette de votre table de Thanksgiving.

Emily Jacobs est la rédactrice de recettes chez The Daily Meal. Suivez-la sur Twitter @EmilyRecipes.


Connaissez votre poulet : ce que signifient réellement les étiquettes de volaille de l'USDA

Miki Kawasaki est une diplômée en histoire de l'art et ex-bibliothécaire qui a trouvé sa véritable vocation au milieu de la scène gastronomique en plein essor de Washington, DC. Elle vit dans le Bronx et travaille en tant que responsable de la copie de marque pour Fresh Direct et en tant que rédactrice alimentaire indépendante.

Permettez-moi de planter le décor : vous vous dirigez vers le supermarché pour le poulet. Ça devrait être facile. Non, ça devrait être sans effort. Mais au lieu de cela, vous vous retrouvez à vous attarder devant les étagères à vous demander. Que ce soit avec de la viande blanche ou brune, avec ou sans peau, j'ai généralement choisi une recette et pris cette décision à l'avance. C'est le choix entre les emballages étiquetés différemment, encerclés dans leurs propres sous-sections à l'intérieur de la caisse à volaille. Il y a la marque de magasin clairement emballée, qui me dit dans une police indescriptible que c'est "tout naturel" (ce qui pose la question de savoir ce qu'est un non naturel une poitrine de poulet ou un pilon ressemble). Ensuite, il y a le grand nom de mastodonte, qui a une illustration d'une ferme compensée par un badge bien visible, s'exclamant que ce poulet est sans cage et élevé sans hormones. L'étagère suivante et quelques échelons de prix est le fournisseur spécialisé, qui vient avec une liste impressionnante de références. Biologique! En libre parcours ! Élevé sans antibiotiques ! Comment choisir une fille ?

Ce n'est pas un choix évident, surtout avec les informations et les opinions variables qui existent. Il semble que pour chaque rapport accablant que nous entendons sur l'industrie de la volaille, il y ait aussi une réfutation pointue.

Mais il existe une autorité qui fixe les règles de base de la discussion : l'USDA. Son service de commercialisation agricole (AMS) supervise le langage utilisé pour commercialiser et vendre la viande et d'autres produits alimentaires agricoles aux États-Unis. En ce qui concerne la volaille (qui comprend le poulet, la dinde, le canard, l'oie et d'autres oiseaux d'élevage), il établit des définitions légalement appliquées pour les termes que vous êtes susceptible de voir sur les emballages et garantit que les producteurs les ont respectées. L'AMS est votre autorité finale lorsqu'il s'agit de distinguer les oiseaux biologiques des oiseaux élevés naturellement en plein air et des oiseaux sans cage.

Sam Jones-Ellard, spécialiste des affaires publiques à l'AMS, explique que l'agence crée ces certifications "à la demande de l'industrie" dans le but de "travailler avec des partenaires industriels pour développer de nouveaux labels et programmes, répondre à leurs besoins et répondre demande des consommateurs." En d'autres termes, en vérifiant qu'un produit respecte les normes de base, les consommateurs ont une meilleure idée de ce qu'ils achètent et les producteurs sont en mesure de mieux commercialiser leurs produits.

Mais alors que les étiquettes de l'AMS pourraient vous dire une chose ou deux sur votre viande, certains soutiennent que bon nombre de ces définitions sont inutilement larges ou vagues. Deborah Krasner, auteur de Bonne Viande, pense que « les étiquettes de l'USDA ne sont pas pertinentes, car elles sont conçues pour la viande industrielle d'élevage en usine. » Bon nombre des plus gros producteurs peuvent payer pour que l'USDA certifie leurs opérations (et ils le font – des géants comme Perdue ont même créé des campagnes publicitaires entières autour du programme USDA qui leur est propre et uniquement à eux). Mais la vérification est un processus coûteux, intensif et entièrement volontaire qui peut se faire au détriment – ​​ou du moins en excluant – des petits producteurs. À tel point que de nombreux agriculteurs qui satisfont ou même dépassent les normes de base fixées par l'AMS choisiront de ne pas faire certifier leurs produits pour ces mêmes raisons.

C'est pourquoi vous voudrez prendre le système de commercialisation de la viande de l'USDA avec un grain de sel. It's not comprehensive and it's more likely to carry weight in the aisles of your supermarket than, say, your local farmer's market. But for those poultry items that are checked by the AMS, here's a guide to what the agency certifies, and what those certifications actually mean.

Grading

Poultry grades cover the physical features of a bird, such as the plumpness of its meat, the distribution of fat underneath the skin, and even its bone structure. It also checks for attributes that are the result of post-slaughter handling, like tears in the skin and the presence of feathers. Basically, it's a seal that ensures that your meat looks good and hits all of the visual cues we look for in an ideal bird.

After inspection, the AMS grader gives a grade of A, B, or C, which can be applied to either the whole carcass or the individual, cut up parts. Grade A poultry is the highest ranked, with rounded, full meat, a consistent layer of fat, clean skin, and an absence of major physical deformities, tears, or discolorations. When graded as such, it will have a "USDA A Grade" shield on the packaging.

But poultry grades don't really establish much that differentiates products at the retail level. With beef, grades can say a lot about physical characteristics like fat content or marbling, and labels like "prime," "choice," and "select" actually refer to distinct tiers of meat. But with poultry, you're unlikely to see anything other than A grade meat sold as either the whole bird or in parts. Some producers may try to get away with using the prime/choice/select label on their packages. But under the AMS definition, these can be used to describe any poultry that is of A grade quality—B and C grade meat is generally reserved for ground or processed products. just don't count on it to be marketed as such.

Free Range

Breeds raised for meat tend to be fast growing creatures that can put on muscle quickly while still young and tender. Most chickens are 13 weeks old or younger at the time of slaughter ducks are generally no more than 16 weeks. Getting to full size in such a short period means they have to eat well during their brief lifespan. And yes, that means they poop a lot, too.

When kept indoors in limited space, as much conventionally raised chickens are, things can easily turn unsanitary and unhealthy. Patrick Martins, founder of Heritage Foods USA, argues that indoor confinement makes birds more prone to sickness, namely because they're so young they haven't developed much of an immune system. And while conventional poultry farming often takes the view that outdoor ranging increases a flock's chance of exposure to pathogens, he suggests that this is in fact a misguided claim which suggests that "biodiversity is a threat they're saying the opposite of what is true."

Sure, the free range ideal conjures images of a pastoral alternative—images of roomy, outdoor living spaces and great green pastures. But the AMS definition of free-ranging or free-roaming? Not quite so idyllic. In fact, it only states that animals have "continuous and unconfined access to pasture throughout their life cycle." For poultry, this encompasses a whole range of scenarios, making the free range label vague at best. On the one end, you have free range birds that spend the majority of their time at pasture, pecking at the earth and moving across different grassy patches regularly. But a free range bird could also be one that spends most of its time inside a barn with hundreds or thousands of other compatriots—there may be a door to the outside, but there's no guarantee that your bird will ever venture out there, or that there's even much grass or soil to be found if it does.

The moral? Keep in mind that USDA-verified free range chicken is not required to spend any amount of time in fresh air, nor are there any strict regulations regarding the density of its living space. And be wary of terms that have no legal definition, such as "barn roaming" and "pastured"—these have no enforcement, and may mean whatever the producer or processor decides.

Cage-Free

The cage-free label is something that is relevant only for egg laying hens, which are caged to make egg collection more efficient. Caging typically doesn't have any place in raising poultry for meat. and yet you'll still find the cage-free label on a whole lot of poultry products. It may sound more humane, but it's really just an advertisement of the practices all poultry producers are already employing anyway. Under the AMS definition, cage-free simply means that the birds were able to "freely roam a building, room, or enclosed area."

No Antibiotics Administered

Poultry is often raised in sizeable flocks, so when disease strikes, it can quickly get passed from bird to bird. In order to control the spread of illness-causing bacteria, and to encourage birds to grow faster, producers might preemptively introduce antibiotic medicines into a flock's feed, rather than trying to isolate the affected animals. Practices like these have garnered controversy for numerous reasons, including the concern that trace residues of these medicines may remain undetected in a bird's system by the time it reaches slaughter.

The AMS identifies poultry that has been raised without antibiotics as that which has "never received antibiotics from birth to harvest." The National Chicken Council emphasizes that "A no-antibiotics program is not some magical program for producing disease-free birds. Rather, it's a program which intends to raise birds without antibiotics and labels those which are successfully raised without antibiotics as 'raised without antibiotics.'" Farmers still have to contend with sick birds within their flocks, and must remove any that require antibiotic treatment from the program and label them accordingly.

No Hormones

Administering growth hormones and steroids to poultry has been illegal in the United States since 1959, after it was found that the hormonal treatments that were most widely used in birds at the time could affect humans in ways that, well, an excess of hormones tends to. Yet many poultry producers still advertise that their flocks never receive hormones (this must accompanied by the statement "Federal regulations prohibit the use of hormones," although you'll usually find it in very fine print). Simply put, this is another example of producers bragging about practices that are already mandated by law.

Naturally Raised

Also known as the "Never Ever 3," naturally raised poultry is given entirely vegetarian feed and receives neither antibiotics nor hormones. This means that their diet consists primarily of of grains and plant matter (corn, wheat, barley, oats, and sorghum are common), and is free of the sorts of slaughter byproducts that have been known to wind up in chicken feed as an unspecified "animal protein."

If these standards matter to you, take care! "Naturally raised" poultry is NOT the same as "natural" poutrly. In the USDA's view, any natural meat, poultry, or egg product is simply one that is minimally processed and doesn't have any artificial flavorings, colorings, or preservatives added after slaughter. Most meat products qualify as natural under this definition, so it's a pretty meaningless adjective.

Organic

Like other farm animals covered under the National Organic Program, organic poultry must be both naturally raised and free ranging. Their feed also has to be certified organic—that is, free of GMOs, pesticides, and chemical fertilizers. To qualify, birds must be brought up within these standards beginning on the second day of their life right up until slaughter.

In the scope of practices that the AMS enforces for poultry, the organic label could be considered the most comprehensive, since it covers aspects of feed and living conditions. It doesn't necessarily ensure a better tasting bird, but it at least covers the bases in terms of making sure that there's been some scrutiny put into how it was fed, treated, and raised.

The Pecking Order

USDA certifications may say a thing or two about how a bird raised for meat lived its life. But it's debatable whether they really carry any weight when it comes to describing the ultimate flavor you're going to get on your plate. Whereas grades and other labels can tell you something about the tangible qualities of a piece of beef, there really isn't a similar system in place for poultry—the age and class of the bird might help provide some clues, but things really don't go much deeper than that.

For anyone with an interest in the ethics of raising poultry, however, the AMS's standards are a step toward increased clarity. That said, it's worth keeping in mind that there's a number of third party organizations that work with poultry producers, and sometimes also with the AMS, to establish a consensus for issues that matter to consumers. For example, the National Chicken Council's definition of humane treatment has been used as a standard for the "humanely raised" label in certain programs overseen by the agency. Keep an eye out for those sorts of labels but, again, do your research rather than take them at face value.

As Krasner suggests, choosing poultry should be a matter of knowing what the optimal conditions may be, and understanding how what's available to you stacks up in comparison. "I think if you know what the ideal is—free range, pastured, fed on organic grains—then you can intelligently scale down from that on occasions when something else is needed," she says.

Back in the fluorescent-lit supermarket aisle by the poultry case, that pastoral ideal feels like it belongs to some far-off world. But this remote distance between the farm and the shopping cart is precisely why the USDA and others offer a vocabulary to fill in the blanks. It's a vocab that's not always precise, for sure, but it is there to help navigate an industry that is big, complex, and crowded with competitors grabbing for your attention.


2 comments for &ldquo Ground Poultry: What’s in that turkey burger? &rdquo

Mechanically separated meat isn’t all that bad, it’s still meat, no bones, maybe more connective tissue – but with it being reduced to such small particles of connective tissue it doesn’t really present much in the way of increased toughness of the product. This meat reduces the amount of waste, and while it may not sound as appetizing, is really not that bad of a product, and it is not as widely used as people would have you believe.

Also, with regards to hotdogs and the like – there isn’t every any eyeballs or weird stuff like that ground up into the meat… that’s not allowed – urban legend only these days – though before “The Jungle”- Sinclair (something that could be on the list of your books to read) things were different. Let me know if you have any questions.

You can also not have any mechanically separated beef due to concerns over BSE.

any questions? ask! Don’t just take my word for it either!

Thank you for the informative comment, Corey. Great information as always!

In this case, there is nothing harmful about the product ingredients (conventional vs. organic chicken aside), but, like you suggested, it’s about the appeal of the food. The idea of MSP or ground poultry doesn’t sound appetizing to me so I will avoid it. But other people may not care so much.


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In the last few weeks, multiple class-action lawsuits have been filed against KIND snack bars alleging they're not quite as healthy — the nirvana of healthful tastiness — as the company claims. The bars themselves are covered in statements marking them as gluten- and GMO-free as well as " all natural ." Its slogan — "ingredients you can see and pronounce" — implies a healthfulness that many consumers feel processed foods lack. Yet the Nutrition Facts label, tucked away on the back of the package, tells a different story: One almond-and-coconut bar contains 18 percent of the recommended daily fat intake and 25 percent of saturated fat, in addition to three teaspoons of sugar. All this in a snack bar that contains less than nine percent of the recommended daily calories.

Between 2011 and 2014, more than 150 class-action lawsuits were filed because of food-labeling practices.

One lawsuit recently filed in California alleges that Kind bars are "misbranded in violation of the Federal Food, Drug and Cosmetic Act" since they are sourced with GMO crops, use highly processed foods, and are not actually legally "healthy" according to FDA guidelines. On March 17, the FDA sent a warning letter to Kind, telling the company its products were misbranded: The "labels bear nutrient content claims, but the products do not meet the requirements to make such claims."

Yet Kind is hardly the first to print misleading claims on its packages. In 2009, Kellogg was forced to pull a health claim stating that its Frosted Mini-Wheats were "clinically shown to improve kids' attentiveness by nearly 20 percent." Just last month, the Academy of Nutrition and Dietetics got into PR hot water after Kraft put an AND-sponsored "Kids Eat Right" logo on its American "cheese product." While the Academy maintains that it was never meant to be an endorsement, consumers often think otherwise. Between 2011 and 2014, more than 150 class-action lawsuits were filed because of food labeling practices.

Quaker Oats labels in 2001 and 2015. Photos: Darren McCollester/Getty Geri Lavrov/Getty

Why is it so difficult to choose a healthy food?

Health-conscious shoppers are often attracted to bright labels announcing that a product is "healthy" or a "good source of calcium." (A 2010 study of package labels found that nutritional marketing is used most often on "products high in saturated fat, sodium, and/or sugar" as well as foods marketed toward children.) Often referred to as nutrition marketing, the practice is eerily effective. Though there's some dissent over whether the practice causes harm to consumers, a 2005 report by the Nutrition Foundation found that health claims "increase consumers' expectations about the healthiness of a product and produce more positive attitudes toward its nutritional value." Unfortunately, this so-called " health halo " resulting from beneficial nutritional claims remains even when paired with warning statements (such as a product being high in saturated fats). Once we think a product is healthy, we tend to ignore evidence to the contrary.

Depending on its size, a supermarket carries between 15,000 and 60,000 items on its shelves, and the average time spent walking up and down the aisles of the local supermarket, according to the Time Use Institute , is only 41 minutes. The way our brains can process 60,000 pieces of information in less than an hour is by making almost split-second decisions about what to put in our carts and what to leave behind. One 2011 study found that consumers make choices in as little as one-third of a second. That means that it takes more time to walk through the grocery store than for you to decide what you actually want to eat.

What does that label really mean?

While some label definitions are regulated by the FDA, some are not — and often, it's hard to tell the difference. Here are the claims that go unregulated by the FDA:

"Lightly sweetened": Though terms like "sugar-free" are regulated by the FDA, this term is up to the manufacturer's discretion.

"Natural": While it may imply a product that is made with whole ingredients and minimal processing, the term has no legal definition. However, manufacturers have been sued by consumer groups or made to remove the term from products made with artificial ingredients.

"Made with real. ": This phrase is often used to describe products made with "real fruit" and while the product must have some fruit somewhere to not be considered misbranded, there are no limits as to how much fruit it must be "made with."

"Multigrain": People often see this term as synonymous with "whole grain" but it simply means that there is a mixture of grains used — none of which have to be whole.

Though many of us grew up with Nutrition Facts labels and even claims like "soluble fiber in oatmeal helps reduce cholesterol," they're both fairly new additions to the grocery aisle. It wasn’t until the 1967 Fair Package Labeling Act that the net quantity of packaged foods had to be clearly and accurately stated. (Finally, customers could look at two identical cereal boxes and see that one had 18 ounces of food inside and the other only 15.) But it took another 23 years before the 1990 Nutrition Labeling and Education Act required foods to have Nutrition Facts labels. The act also standardized serving sizes and terms like "low-fat." Since the NLEA also allowed dietary supplement manufacturers to use structure-function (referring to a structure or function of the human body like bones, as opposed to what affects the bones, like "osteoporosis"), health claims, food manufacturers argued that they, too, should be able to do the same.

Unlike the makers of dietary supplements, food manufacturers who use health claims don't have to print the standard disclaimer that claims "[have] been evaluated by the Food and Drug Administration. This product is not intended to diagnose, treat, cure, or prevent any disease." That said, if a food is high in sodium but wants to market itself as "a good source of fiber," it needs to have a disclosure statement (something like "See nutrition information for saturated fat content") on the front of the box, too.

Unfortunately, these warnings do little to dissuade consumers. And as long as foods don’t cross the line into a "disease statement" (implying that the fiber in oatmeal can treat — rather than "help reduce" — high cholesterol, for example), manufacturers can use these claims without alerting the FDA or gaining approval ahead of time.

That said, some products that have taken this freedom too far. In 2009, Kellogg discontinued an immunity claim printed on boxes of Rice Krispies cereal. Used even on Cocoa Krispies, the box not only claimed that the cereal contained "25 percent of the daily value of antioxidants and nutrients" but that it also helped "support your child’s immunity." Since structure-function claims can only be in reference to a structure or function of the human body, Kellogg likely could have gotten away with replacing "immunity" with "immune system." As written, it sounded too much like the cereal was meant to treat a disease.

Quaker Oats labels in 2001 and 2015. Photos: Darren McCollester/Getty Geri Lavrov/Getty

What kind of claims are there?

In addition to structure-function claims, companies use information about ingredients ("made with real fruit"), FDA regulated terms like "good source of," and third-party labels like the American Heart Association’s (AHA) Heart Check label, to draw health-conscious consumers into buying their product. Ces third-party labels run the gauntlet from transparency to secrecy. One of the oldest, the Heart-Check label, was established in January 1995. According to Dr. Rachel Johnson, professor of nutrition at the University of Vermont and a spokesperson for the AHA, "72 million U.S. adults — or 30 percent of the population — say they always or usually use the Heart-Check label." Though the Heart-Check label has gotten flack in the past for endorsing products high in sugar, the American Heart Association recently revised its guidelines to fit with the current dietary advice.

Then there are proprietary, algorithm-based health symbols. Often used by grocery chains, the reasons why some products can have a "Guiding Star" symbol (used by the Hannaford grocery chain) or the NuVal system, which gives products a score between 1-100, are shrouded in secrecy.

Proprietary, algorithm-based health labels, found on many grocery-store labels, are often shrouded in secrecy.

Another popular symbol, the Whole Grain Stamp, is sponsored by the Whole Grains Council. Kelly Toups, its program manager, says that the logo was introduced "a week after the 2005 Dietary Guidelines were released," piggybacking on the government recommendation for consumers to get at least half of their grain consumption from whole grains. Today the stamp is on more than 10,000 different products in 44 countries. Some consumer groups complain that products using whole and non-whole grain can still use the logo. While there is a 100% Whole Grain Stamp (which requires products contain 16 grams of whole grains per serving), the other stamp only requires eight grams per serving of whole grains, regardless of other ingredients.

Is it enough to follow the letter of the law?

Even with wording that follows FDA guidelines, companies may be doing less to educate consumers and more to lead them astray. Congress became invested enough to create a committee made from members of the Center for Disease Control, Institute of Medicine, and FDA, and a 2010 report published by that committee highlighted a number of issues with FOP labeling.

What does that label really mean?

These labels must meet specific FDA regulations in order to appear on a food product:

"High in" or "Excellent source of": Must have 20 percent or more of the recommended daily value of the given nutrient per serving.

"Good source of" or "Contains": Must have 10-to-19 percent of the recommended daily value of the given nutrient per serving.

"Fortified" or "Enriched": Can only apply to vitamins, minerals, dietary fiber, and potassium. Must contain 10 percent or more of the recommended daily value than a comparable food.

"Antioxidant": To qualify as an antioxidant, a food must have a recommended daily intake, scientific evidence of antioxidant properties, and enough of the nutrient per serving to qualify as a "good source of" the antioxidant.

"Healthy": These foods must meet a long list of requirements including being low in fat, sodium, cholesterol, and contain at least 10 percent of the recommended daily value for important nutrients like vitamin C or calcium.

"No added sugars": While a product may contain sugar, no sweeteners were added during processing.

"Light": Food must be low-calorie, low-fat, and have sodium content reduced by 50 percent compared to similar products.

"Low-fat": Food must have three grams or less of fat per serving.

"Low-calorie": Food must have 40 calories or less per serving.

Some of the problems: The criteria for categories like "low-fat" and "low-calorie) exclude healthy foods like peanut butter. Fortified foods (those with added nutrients) may have more nutrients but be less healthy overall. And though fortification of foods like milk (adding vitamin D) or salt (adding iodine) can reduce diet-related illnesses, some foods take the practice too far. Breakfast cereals in particular are egregious fortifiers. In 2014, the Environmental Working Group published a report listing potential health effects of consuming too much vitamin A, niacin, and zinc through a diet heavy in fortified foods.

Even the FDA has recognized that "random fortification of foods could result in over- or under-fortification in consumer diets and create nutrient imbalances in the food supply." Luckily, there is a clause in the fortification rules — sometimes referred to as the "jelly bean rule" — that prohibits food manufacturers from adding nutrients to junk foods, fresh whole foods, candy, and carbonated beverages.

Dr. Ellen Wartella, chair of the 2010 committee that studied FOP labels, doesn’t believe things have changed in the marketplace since the study took place five years ago. "We were told work on FOP would come after the revision of the Nutrition Facts panel and my understanding is that that’s still going on," she says. Wartella mentions that when the Nutrition Facts panel first appeared on food labels in the 1990s, a public education campaign went along with it. "When that was going on, there was a relatively high use of the Nutrition Facts panel," she says. Now people have tossed it aside in favor of the easy-to-read information placed on the front of the box. Wartella adds, "There’s so much information on the front of the pack that there’s sometimes difficulty discerning the most important information."

Reflecting on the committee recommendations, Wartella says, "We wanted to harmonize or coordinate the front-of-pack info with the Nutrition Facts panel." Hopefully the edit would not only present clearer information to consumers, but also increase the likelihood that they’d turn the package around.

Unless consumers are educated enough to know the nuances of "good source of" and "healthy," the various rating systems, and fortification versus naturally occurring nutrients, the melee of the grocery aisle is likely to continue. While occasional Kind bars may get called out for abusing the privilege, it doesn’t mean those following the rules are less confusing to consumers.


Agreeing on a phrase

Looking to stem the tide of still-edible food that ends of in landfills, the FDA is backing a voluntary industry effort to standardize the "best if used by" wording on packaged food, saying it should curb consumer confusion thought to contribute to about 20% of food wasted in U.S. homes.

The agency cited consumer research that found "best if used by" most effectively communicates the message the agency wants to relay -- that while the product's quality is optimal up to the specified date, the item is still safe to eat after that time so long as it's properly stored.

"We expect that over time, the number of various date labels will be reduced as industry aligns on this 'Best if Used By' terminology," Yiannas said. "This change is already being adopted by many food producers."

Tendances Nouvelles


What Do ‘All Natural’ And ‘Organic’ Really Mean? Expert Tips On Decoding Food Labels

NEW YORK (CBSNewYork) – While you may think you’re making some healthy choices at the supermarket by picking products that say “all natural” or “lightly sweetened,” experts warn that such claims can be misleading.

“When it comes to losing weight is gluten free the way to go?” one shopper asked.

“Hey should I get organic? Natural?” asked another.

“What does ‘all natural’ really mean anyway?” asked a third.

One thing is for sure: Consumers seem confused when it comes to food labels.

“Marketers are very, very clever,” said dietitian Nicolette Pace. “What they do is catch trends… and they know what sells.”

According to a recent survey by the International Food Information Council, 80 percent of grocery shoppers say information on packaging seems conflicting.

“It’s really the front of the box versus the back of the box,” Pace said.

The front of the box, says Pace, is all marketing. She says the back of the box is “where the real nutrition information is.”

One of the biggest false claims today, she says, is the term “all natural.”

“And then on the back you’ll have BHT and all kinds of preservatives,” Pace said.

BHT is a controversial food additive. Manufacturers can do this because labels are unregulated.

“Organic, now that’s a big one. It’s on everything,” Pace said.

Unless used by a trustworthy company, Pace says the word “organic” may just be a ploy. As are the phrases “grass fed,” “free range,” “lightly sweetened” and “made with real fruit.”

“‘Made with real fruit’ means, if you’re lucky, maybe a tablespoon of real fruit,” Pace said. “It’s pretty much jam.”

“Uncured” bacon, Pace says, is actually cured, but with something other than sodium nitrate.

“What they use is celery juice,” Pace said.

“Gluten free” is written on just about everything now – even products that never contained wheat.

“If you do not have any need for gluten free, stay away,” Pace said. “It has the same amount of carbohydrates.”

So here’s how to decipher labels:

  • If natural is important to you, look for a product with five or less ingredients.
  • “USDA Organic” is a term that is regulated by the government and therefore trustworthy

Pace says skip “reduced” or “low fat” items altogether.

“They will add carbohydrates. When you take out something, you have to put something back, you’re not going to put back air,” Pace said.

Experts also say look at the ingredients on the label. They have to be listed in descending order of weight, so you want to look for healthy choices at the top of the list.


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