Recettes traditionnelles

Finale "Top Chef": Tom Colicchio et les concurrents Brooke et Kristen se penchent sur le nouveau format

Finale

Pour ceux qui se sont branchés Finale du mercredi soir de Meilleur chef : Seattle s'attendant à voir le format standard tout au long de l'émission, ce que vous avez rencontré n'était probablement rien de moins que désorientant. Alors qu'au cours des saisons précédentes, les chefs restants ont été invités à puiser dans leurs histoires personnelles pour développer et servir un repas de trois plats au jury, dans cette finale, le format, le style et le ton général étaient complètement différents.

Les chefs cuisinaient déjà au début de l'épisode, devant un public de studio enthousiaste dans un cadre qui ressemblait plus à un jeu télévisé qu'à une cuisine. Les menus étaient planifiés à l'avance, et les chefs présentaient leurs plats et étaient jugés sur place, façon Quickfire, sans délibération. Les chefs n'étaient pas en mesure de raconter une histoire à travers leur nourriture, comme ils l'avaient fait lors des finales précédentes, ils cuisinaient pour plusieurs centaines au lieu de quelques-uns seulement, et le format "le premier à gagner trois plats sur cinq gagne" l'a fait il est facile de deviner qui serait le vainqueur, car il ne restait que quelques minutes à l'épisode avant le quatrième tour.

Les lacunes du nouveau format en ont agacé plusieurs, et même le chef du juge en chef Tom Colicchio a fait savoir son mécontentement. "Je vous entends là-bas", a-t-il tweeté jeudi matin. "Tu n'as pas aimé le format. Eh bien moi non plus, et je doute que nous le fassions à nouveau."

Mais qu'ont pensé les deux concurrentes restantes, Brooke Williamson et Kristen Kish, du nouveau format ? Dans une interview exclusive avec The Daily Meal, ils ont parlé du changement de rythme.

"J'ai vraiment aimé ça", a déclaré le vainqueur Kish. "Je n'ai eu aucun problème avec ça. Cela a vraiment ajouté à l'énergie et au rythme, et j'ai aussi aimé le style de jugement."

"C'était une atmosphère vraiment amusante", a ajouté Williamson. "C'était comme jouer, mais sans le trac. J'étais tellement impliqué que je me fichais que les gens regardent. J'ai aussi pensé que c'était cool de permettre au public de voir nos plats préparés du début à la fin."

Quant à savoir si le nouveau format affectait ou non leur concentration ou leurs plats, ni l'un ni l'autre ne pensaient que c'était un problème. "En fait, cela m'a fait me sentir plus à l'aise", a déclaré Kish. "J'avais vraiment l'impression de cuisiner avec Brooke plutôt que contre elle."

"Je suis toujours très concentré dans la cuisine, quelle que soit l'atmosphère", a déclaré Williamson. "J'ai toujours été capable de régler tout le reste et de détourner mes nerfs de la cuisine. La cuisine est un endroit où je ne me sens jamais anxieux."

Alors que de nombreux téléspectateurs, et même Colicchio, étaient un peu découragés par le nouveau format, les deux derniers concurrents imperturbables ont apparemment été en mesure de conquérir le nouvel environnement difficile en recourant à une compétence qui a probablement joué un rôle majeur pour les amener au finale en premier lieu: la capacité d'ignorer tout ce qui se passe autour d'eux, de baisser la tête et de cuisiner la meilleure nourriture possible.

Dan Myers est l'éditeur Eat/Dine de The Daily Meal. Suivez-le sur Twitter @sirmyers.


Finale du meilleur chef

Quand j'ai fait mon cadeau Top Chef à la fin de l'année dernière, j'étais heureux de voir combien d'autres personnes regardaient l'émission, donc cela semble être l'endroit idéal pour publier mes réflexions alors que nous nous dirigeons vers le dernier épisode la semaine prochaine (qui diffusé le 27 février 2013 au 10/9 central.) À l'origine, je voulais inclure une recette fabuleuse que j'ai préparée par l'un des chefs cette saison (comme ce dessert au matcha que Kristen a préparé précédemment), mais elles sont toutes si compliquées que je ne l'ai pas fait. #8217pas le temps. Si vous n'avez pas regardé l'épisode de cette semaine, vous devriez arrêter de lire ceci maintenant, car mon article explique ce qui s'est passé.

Après mon message, Kristen a vraiment commencé à sortir du peloton avec plusieurs victoires. Elle est définitivement devenue ma préférée.

Et puis vint cette décision controversée…

Je sais que je ne suis pas toujours d'accord avec les juges et je ne m'attendais pas nécessairement à ce que Kristen gagne le tout, mais j'étais vraiment contrarié par cet épisode de Restaurant Wars, la décision des juges et la façon dont Kristen a été éliminée. Je sais que je n'étais pas le seul puisque mon fil Twitter était plein de réponses indignées.

Je dois admettre qu'il m'a fallu quelques semaines pour m'en remettre. En fait, j'ai arrêté de regarder l'émission pendant un moment, laissant les épisodes sur mon TiVo. Et puis au bout de quelques semaines, et voyant que Kristen survivait toujours dans Last Chance Kitchen, je me suis peu à peu réintégrée dans la série.

Alors maintenant, après la nuit dernière, lorsque nous avons découvert que c'était bien Kristen qui était revenue (ce qui m'a vraiment impressionné), j'ai pensé qu'il était temps pour un autre post. Je pense aussi que le fait qu'elle soit revenue montre à quel point les juges ont eu tort de l'éliminer si tôt puisqu'elle a ensuite battu tous les autres chefs qui ont été éliminés après elle, même devant affronter Josh et Lizzie à la fin.

En l'absence de Kristen, j'ai appris à bien aimer Brooke. Puisqu'elle a un restaurant à LA, je pense vraiment y jeter un coup d'œil un jour, même si j'attendrai que toute la popularité de Top Chef s'éteigne pour le faire. Je suis assez curieux de la nourriture qui y est servie, d'autant plus qu'elle a préparé cette salade d'oreilles de porc dans cet épisode le plus récent.

Je suis vraiment ravi de voir deux femmes en finale, garantissant une gagnante cette saison.

Quant à qui je pense va gagner…

Et bien même si je préfère toujours Kristen, je pense que Brooke va être couronnée Top Chef.

Voici mon raisonnement. J'ai remarqué que Kristen réussit mieux lorsqu'elle est seule et doit compter sur ses compétences. Lorsqu'elle était encore présente dans la compétition, ses performances les plus faibles étaient lorsqu'elles devaient se mettre en couple. J'étais déjà nerveux qu'elle se lance dans la guerre des restaurants parce que j'avais remarqué ses apparences faibles lorsqu'elle était jumelée à quelqu'un d'autre. Je ne sais pas si les gens avec qui elle travaille n'exécutent tout simplement pas aussi bien ou peut-être laisse-t-elle trop leurs opinions l'influencer, mais elle ne semble pas aussi forte à moins qu'elle ne s'appuie uniquement sur ses propres compétences. Étant donné que la finale sera un effort de groupe, elle devra déléguer une partie de la cuisine (un peu comme les guerres de restaurants), je ne la vois pas faire aussi bien que si elle devait tout cuisiner elle-même. Oui, je suis sûr qu'elle a appris quelque chose de son expérience dans la guerre des restaurants, mais elle n'a toujours pas l'expérience par rapport à Brooke.

Deuxièmement, je pense que quoi qu'il arrive, la personne de Last Chance Kitchen est désavantagée. Les juges ont été avec ces concurrents toute la saison et peu importe à quel point ils essaient d'être objectifs, ils s'attacheront bien sûr à certains concurrents, surtout s'ils restent longtemps dans le jeu. La plupart des juges ont suivi Brooke depuis le début, mais n'ont pas connu Kristen aussi bien depuis qu'elle a été éliminée à mi-parcours. Si cela finit par être très proche, je pense que Brooke aurait un léger avantage simplement parce que les juges ont un lien plus émotionnel avec elle.

C'est donc ma prédiction. J'encourage toujours Kristen, mais je serai d'accord pour que Brooke gagne aussi.


Gagnants de Top Chef : où sont-ils maintenant ?

La saison 13 de Bravo’s a frappé la série de cuisine réalité Excellent chef créé ce mois-ci, ce qui nous a fait nous demander : que font les gagnants après avoir remporté le grand prix ? Nous avons fait un voyage dans le passé pour rattraper tous les champions, depuis la première saison en 2006.

Quelques apprentissages : le plus souvent, Excellent chef les gagnants ouvrent ensuite leur propre restaurant (ou deux ou trois d'entre eux). Seuls trois Top Chefs sur 12 sont des femmes, et certaines sont plus en vue que d'autres. Certains ont remporté les James Beard Awards, tandis que d'autres ont trouvé une carrière à la télévision. Beaucoup ont ouvert ou envisagent d'ouvrir des concepts rapides et décontractés.

Voici un aperçu de Excellent chef gagnants, hier et aujourd'hui.

1. Harole Dieterle

Harold Dieterle, originaire de New York, a remporté la première saison de Excellent chef, qui se déroule à San Francisco en 2006, après avoir battu la deuxième Tiffani Faison lors du défi final à Las Vegas. Après des passages au Della Femina au Hamptons and Red Bar et au 1770 House à New York, il a travaillé comme sous-chef au Harrison, également à New York.

Après avoir remporté le prix de 100 000 $, Harold est devenu restaurateur à New York. Il a ouvert son premier restaurant, Perilla, en 2007, et trois ans plus tard, il a ouvert un restaurant thaïlandais appelé Kin Shop. Plus tard, il a ouvert un troisième concept, The Marrow.

Malheureusement, aucun des restaurants de Harold n'a résisté à l'épreuve du temps. En octobre 2014, il a dit au revoir à The Marrow et le mois dernier, il a annoncé qu'il fermerait également Perilla et Kin Shop. Dans une interview avec Eater, il a attribué sa décision au coût croissant des affaires à New York, ajoutant : « C'est arrivé au point où je ne m'amuse pas et ne m'amuse pas. Je ne dis pas que je ne veux plus jamais retourner dans la restauration, mais en ce moment, je me sens un peu abattu et un peu fatigué.

Suivant: Harold et sa femme attendent leur premier enfant en février, il envisage donc de prendre un congé. Mais il a exprimé son intérêt à ouvrir un concept rapide et décontracté sur la route.

2. Salle d'Ilan

Tournée à Los Angeles, la saison deux était la première fois que nous voyions Padma Lakshmi — maintenant une star sur Excellent chef et au-delà, prendre le relais en tant qu'hôte. Ilan Hall (également new-yorkais) a battu Marcel Vigneron lors de la finale de la saison à Hawaï, au milieu d'une vive rivalité entre les deux concurrents. (Fait amusant : Ilan et Marcel ont étudié à la CIA en même temps. Apparemment, ils ont depuis fait amende honorable.)

Ilan était chef cuisinier à la Casa Mono de New York avant de gagner Excellent chef. En 2009, il a ouvert son premier restaurant, The Gorbals, à Los Angeles, mais il a fermé en une semaine - le service de santé du comté l'a fermé en raison d'un chauffe-eau inadéquat. Heureusement, il a rouvert quelques mois plus tard et, en 2014, il a ouvert un deuxième emplacement à Brooklyn. La même année, il a annoncé qu'il déménagerait l'emplacement du restaurant L.A. et changerait le menu pour qu'il soit presque entièrement végétalien (il n'a pas encore rouvert).

Maintenant, Ilan est l'hôte de Combat au couteau, une autre émission de cuisine de réalité dans laquelle deux cuisiniers s'affrontent, préparant des plats en utilisant quelques ingrédients désignés en seulement une heure.

Suivant: Cette semaine, Ilan a annoncé qu'il fermait les Gorbals à Brooklyn, changeant le concept et le nom. Esh — hébreu pour “fire” — servira un barbecue israélo-moyen-oriental.

3. Hung Huynh

Saison trois de Excellent chef a eu lieu à Miami et s'est terminé à Aspen, où Hung Huynh, un chef américano-vietnamien, a battu deux finalistes : Dale Levitski et Casey Thompson. Hung a cuisiné chez Per Se et Gilt à New York et a occupé le poste de sous-chef exécutif chez Guy Savoy Las Vegas avant de rejoindre l'émission.

Après Excellent chef, Hung a participé au concours Bocuse d'Or USA en 2008, dans le but de représenter les États-Unis au concours international l'année suivante. Il a perdu face au chef Timothy Hollingsworth, mais a ouvert un certain nombre de restaurants avec le groupe EMM — The General, Catch, Lexington Brass — aidant le groupe à se développer à l'échelle mondiale.

Après quatre ans, il a coupé ses liens avec le groupe en février 2015, frustré de ne pas être pris au sérieux par quelque part comme le New York Times” travailler avec la grande entreprise.

Suivant: Il n'y a aucun mot sur le prochain projet de Hung, mais il veut qu'il ait une portée nationale. Il a ajouté: "Je pense que la direction va vers des plats beaucoup plus simples et sains. Je pense que la direction est plus décontractée et moins chère.”

4. Stéphanie Izard

Dans Meilleur chef : Chicago, le chef Stephanie Izard a été nommé vainqueur devant Lisa Fernandes et Richard Blais après une finale de Porto Rico mettant en vedette les célèbres chefs new-yorkais Eric Ripert, Dan Barber et April Bloomfield. Notamment, Stéphanie a été la première femme chef à gagner Excellent chef, et elle fait également partie des anciens élèves les plus en vue de l'émission.

Elle a travaillé au restaurant Vong de Jean-Georges Vongerichten avant de déménager en ouvrant son premier restaurant, Scylla, à Bucktown de Chicago (elle n'avait que 27 ans). Les critiques étaient positives, bien que Scylla ait fermé ses portes en 2007, et Stéphanie a ouvert son produit phare Girl and the Goat avec le groupe BOKA après elle. Excellent chef gagner. Encore une fois, elle a reçu des critiques élogieuses pour le restaurant, à la suite d'un autre projet, Little Goat, en 2011.

En 2012, Stephanie a été nominée pour le prix du meilleur chef de la James Beard Foundation : Great Lakes, et elle a remporté le titre en 2013.

Suivant: Stéphanie s'apprête à ouvrir Duck Duck Goat, un concept d'inspiration chinoise avec des nouilles et des boulettes faites à la main — et une fenêtre à emporter. Il est actuellement prévu pour début 2016 et les billets en avant-première seront bientôt en vente.

5. Osée Rosenberg

En cette saison basée à New York, Hosea Rosenberg a séduit les juges devant Stefan Richter et Carla Hall (maintenant un chouchou de la télévision culinaire). Ils se sont affrontés à la Nouvelle-Orléans, avec des finalistes des saisons précédentes en tant que sous-chefs.

Hosea a travaillé avec des chefs établis tels que Wolfgang Puck avant de devenir chef exécutif à Jax Fish House. Après Excellent chef, il a ouvert une entreprise de restauration, Blackbelly Catering, suivi de Blackbelly Farm. Son premier restaurant - à juste titre, Blackbelly Market - a vu le jour en 2011 avec une véritable philosophie de la ferme à la table, dans laquelle l'équipe élève son propre bétail et cultive des légumes biologiques pour le restaurant.

Suivant: En septembre, Hosea a annoncé les plans de Blackbelly pour étendre ses opérations de boucherie, en prenant en charge l'espace à côté du restaurant. Les opérations de petit-déjeuner et de déjeuner déménageront dans le nouvel espace, ainsi que des offres telles que des cornichons, de la charcuterie et des fromages.

6. Michel Voltaggio

L'une des compétitions les plus mémorables de Excellent chef l'histoire était quand Michael Voltaggio a affronté son frère Bryan, avec le chef Kevin Gillespie, à Las Vegas, concluant la saison à Napa. Leur mère les a surpris avec une apparition à la finale, transformant l'occasion en une véritable affaire de famille.

Les deux Voltaggio ont grandi dans le Maryland. Bryan a fréquenté une école de cuisine, mais Michael ne l'a pas fait. Au lieu de cela, il a fait son apprentissage au Greenbrier et a cuisiné à la cuisine Dry Creek de Charlie Palmer. Au cours de son mandat de chef de cuisine au Bazaar de Jose Andres, le restaurant a été nominé par la James Beard Foundation pour le prix du meilleur nouveau restaurant.

Après Excellent chef, Michael a travaillé comme chef de cuisine à The Dining Room à Pasadena et a ensuite décidé d'ouvrir son propre restaurant, ink., à West Hollywood. Le restaurant a été très acclamé et Michael a suivi avec une sandwicherie, ink.sack, à quelques portes de là.

Suivant: Le mois dernier, Michael et Bryan ont annoncé qu'ils prévoyaient d'ouvrir un steakhouse au casino MGM National Harbor dans leur État d'origine, le Maryland. Bien que Bryan possède neuf restaurants, ce sera la première coentreprise des frères.

7. Kévin Sbraga

Commençant à Washington D.C., cette saison a culminé avec la victoire du chef Kevin Spraga en tant que champion devant Ed Cotton et Angelo Sosa à Singapour, le premier lieu international de la série.

Kevin est devenu directeur culinaire du groupe de restaurants Jose Garces Garces en 2008. (Il a également remporté le prix de la meilleure présentation de viande au Bocuse d'Or USA.) Au moment où il a rejoint Excellent chef, il était le chef exécutif du Rat’s à Hamilton, New Jersey, et après la fin du spectacle, il a décidé, comme beaucoup d'autres, qu'il était temps de faire son propre truc.

En octobre 2011, Kevin a ouvert son restaurant éponyme Sbraga, récompensé par bon appétit, Zagat et Écuyer. Il a depuis ouvert deux autres restaurants, The Fat Ham et Sbraga & Company, tous deux proposant des plats créatifs inspirés de la cuisine et des traditions du Sud.

Suivant: Sbraga & Company vient d'ouvrir ses portes en novembre à Jacksonville, Kevin s'attaque donc à un tout nouveau marché. Le projet est un partenariat avec Colicchio Consulting — dirigé par Phil Colicchio (cousin de Excellent chef‘s Tom Colicchio) — qui réunit les développeurs commerciaux et les talents culinaires.

8. Richard Blais

La saison 8 était Top Chef: All-Stars — tous les concurrents étaient des chefs qui avaient concouru les saisons précédentes mais qui avaient raté le titre. Le prix en argent a également doublé, passant de 100 000 $ à 200 000 $. Tournée à New York et se terminant aux Bahamas, la saison a vu le chef Richard Blais battre Mike Isabella dans le dernier épisode.

Blais, un New-Yorkais, est diplômé de la CIA et s'est formé dans une liste impressionnante d'établissements, dont The French Laundry, Daniel, Chez Panisse et elBulli. Il a déménagé à Atlanta en 2000 et a fondé sa propre entreprise culinaire Trail Blais, ouvrant Flip Burger (avec des emplacements à Atlanta, Birmingham et Nashville) et Juniper & Ivy (San Diego).

Il est apparu pour la première fois dans la quatrième saison de Excellent chef, où il était le finaliste du chef Stéphanie Izard. Après avoir gagné Toutes les étoiles, il est devenu une star régulière de la télévision culinaire, animant l'émission Cuisinez votre cul sur HLN et le Food Network’s Championnat de pâtisserie d'Halloween, et bien sûr, juger Excellent chef. Il a publié un livre de cuisine, Essayez ceci à la maison : des recettes de ma tête à votre assiette, qui a été nominé pour un James Beard Award 2014.

Suivant: Le mois dernier, Richard a ouvert un autre restaurant à San Diego, The Crack Shack, un concept de poulet et d'œufs toute la journée qui marque sa première incursion dans l'espace rapide et décontracté.

9. Paul Qui

Dans la saison 9, Meilleur chef : Texas, le chef Paul Qui a remporté le titre de Top Chef devant Sarah Grueneberg. Avec 29 chefs au total, il y avait beaucoup plus de concurrents cette saison que les précédentes. Bravo a également présenté les webémissions "Last Chance Kitchen" dans lesquelles les concurrents éliminés ont continué à concourir et le gagnant final a été invité à revenir à la compétition.

Paul est né aux Philippines et a grandi en Virginie avant de déménager à Austin pour suivre une école de cuisine. Il s'est formé auprès du chef Tyson Cole à Uchi et a dirigé la cuisine à Uchiko, où il a remporté le James Beard Award du meilleur chef : Sud-ouest. Pendant ce temps, lui et Moto Utsunomiya ont lancé un projet parallèle : East Side King, un food truck qui est devenu un concept à cinq emplacements.

Il prévoyait déjà d'ouvrir son propre restaurant lorsqu'il a rejoint Excellent chef, mais l'expérience l'a emmené dans une nouvelle direction et lui a donné la visibilité pour pouvoir le faire. (Tom Colicchio a appelé plus tard Paul le chef le plus talentueux à avoir jamais participé à l'émission.) Après Excellent chef il a ouvert les portes de qui, une cuisine d'inspiration asiatique très appréciée pour son menu dégustation inventif.

Suivant: Plus tôt cette année, Paul a annoncé son intention d'ouvrir Otoko, un restaurant de style omakase de 12 places, dans l'hôtel South Congress d'Austin. En été, Nourriture et vin a rapporté qu'il ouvrait également un restaurant en dehors du Texas pour la première fois - il rejoint les chefs Gabriel Ask et Francis Mallman pour lancer des concepts à l'hôtel Faena. Le sien s'appelle Pao.

10. Kristen Kish

Cette saison basée à Seattle a vu la chef Kristen Kish l'emporter sur Brooke Williamson lors de la finale. Il a également ajouté une autre couche à la série « Last Chance Kitchen » : les téléspectateurs pouvaient voter pour sauver les chefs de l'élimination, et les candidats avec le plus de votes ont été invités à revenir au dernier tour de la webdiffusion.

Née à Séoul, en Corée du Sud, Kristen a grandi dans le Michigan et a étudié la cuisine à Chicago. (Elle était également mannequin au lycée.) Elle a travaillé comme instructrice chez Stir, une cuisine de démonstration et un magasin de livres de cuisine fondé par la chef Barbara Lynch, avant d'être nommée chef de cuisine au restaurant Lynch à Menton. Elle y a dirigé la back-of-house jusqu'en 2014.

En 2015, elle a co-animé une nouvelle série Travel Channel, 36 heures, basé sur la chronique du New York Times.

Suivant: La semaine dernière le Boston Globe a rapporté que Kristen avait trouvé un éditeur pour le livre de cuisine sur lequel elle travaillait, une collection de « recettes axées sur la technique ».

11. Nicolas Elmi

Lors de la 11e saison à la Nouvelle-Orléans, le chef Nicholas Elmi a conquis Nina Compton et Bravo a présenté « Picks Padma », une série Web dans laquelle les chefs locaux se sont affrontés pour avoir la chance de rejoindre la liste officielle des concurrents. Sa victoire était en fait quelque peu controversée. Nicholas avait survécu à quelques quasi-éliminations et était considéré comme l'outsider de la saison.

Il a un CV impressionnant, ayant cuisiné chez Guy Savoy Paris, Oceana et Lutèce, entre autres restaurants. Son propre restaurant de Philadelphie Laurel a fait ses débuts un mois seulement après Excellent chef a présenté pour la première fois un concept BYOB d'inspiration française avec une petite salle à manger intime. En mars de cette année, il est passé à un format de menu de dégustation uniquement chez Laurel.

Suivant: L'année dernière, Eater a annoncé que Nicholas prévoyait d'ouvrir un deuxième restaurant, mais rien n'a été annoncé. Cependant, il étend Laurel dans l'espace d'à côté, lui donnant de la place pour un bar.

12. Mei Lin

Au cours de la dernière saison complète, qui s'est déroulée à Boston, le chef Mei Lin a été nommé Top Chef au lieu de Gregory Gourdet, et l'ancien gagnant Richard Blais est revenu en tant que juge récurrent.

Mei a grandi en dehors de Detroit et elle vient d'une famille culinaire. Elle a travaillé aux côtés de son père dans le restaurant détenu et exploité par la famille avant de cuisiner avec Michael Symon au Roast Marcus Samuelsson au C-House et Wolfgang Puck au Spago Las Vegas. Elle faisait partie de l'équipe d'ouverture de ink., le restaurant lancé par l'ancien Excellent chef vainqueur Michael Voltaggio, et a finalement été nommé Sous Chef.

Après sa victoire, Mei a déclaré à Eater qu'elle souhaitait ouvrir son propre restaurant, mais n'a partagé aucun détail spécifique, uniquement qu'elle souhaitait que ce soit décontracté, avec un déjeuner à service rapide et un dîner à service complet.


Cuisine de la dernière position

Tom Colicchio partage ses dernières réflexions sur chaque plat final.

Alors là, vous l'avez vu - les deux chefs sont restés debout, cuisinant dans une compétition en tête-à-tête, cours par cours. Habitent. Devant les juges bien sûr, mais aussi devant les neuf précédents Top Chefs, dans l'espoir de rejoindre leurs rangs avant la fin de la soirée.

Je peux imaginer que le format de ce défi final a exercé une nouvelle pression sur nos deux chefs restants qu'ils n'avaient pas eu à affronter auparavant, car ils ont cuisiné devant un public, ont dû jongler avec les juges tout en supervisant la préparation de leurs plats, et servi le public (y compris leurs propres familles et amis, venus les encourager), les juges et les neuf Top Chefs. Ils avaient également la pression d'obtenir des commentaires sur chaque cours sur place, ce qui pouvait fournir une dose d'endorphines après avoir cuisiné un cours gagnant et une dose d'adrénaline nerveuse après une défaite.

Parce que nous donnions à Brooke et Kristen cette rétroaction individuelle immédiate, juge par juge, nous, les juges, n'avons pas discuté des plats entre nous pour parvenir à un consensus… ce qui, à son tour, signifie que vous, le spectateur, n'avez pas été autant informé de ce exactement nous goûtions et quels étaient nos processus de pensée dans le processus de jugement comme vous l'êtes normalement. Et voici donc mon appréciation plus approfondie des plats qui nous sont présentés :

Premier cours

Je trouve intéressant qu'ils aient tous les deux décidé de commencer par des salades. Les deux étaient de bons plats Brooke était un plat plus intéressant. Son gros défaut était que les oreilles étaient trop cuites - elles étaient trop frites. Nous avons d'abord pensé que CJ se trompait dans la façon dont il les cuisinait, mais il s'avère que non, c'était en fait ainsi que Brooke les voulait cuits. Curieuse. À ce stade du concours, vous regardez d'abord les plats pour voir s'il s'agit même de bonnes idées, puis vous regardez si les plats ont été exécutés comme les chefs le voulaient et ont été bien assaisonnés. Si oui, alors vous regardez pour voir s'il y avait des défauts. La salade était-elle trop garnie ? Pas assez habillé ? Le plat de Kristen était impeccable, mais les oreilles de cochon de Brooke étaient trop frites. Vous pouvez voir que nous le pensions tous, c'est pourquoi le cours a été remis à Kristen.

Deuxième cours

Escalopes. Le cours est allé à Brooke, même si j'ai moi-même préféré les pétoncles de Kristen, et je vais vous dire pourquoi : je pense que Brooke avait trop de choses à faire dans son plat. Les pétoncles eux-mêmes étaient beaux - aussi bons que possible - et je pense qu'une grande partie de ce qu'elle a fait a détourné l'attention de cet excellent produit. Kristen, quant à elle, s'est concentrée sur la coquille Saint-Jacques et la beauté de la coquille Saint-Jacques, qui a été très légèrement marinée avec un peu d'acide pour faire ressortir sa saveur. J'aurais aimé avoir l'opportunité de discuter de ce cours avec les autres juges pour savoir pourquoi ils choisissaient le plat de Brooke plutôt que celui de Kristen - peut-être m'auraient-ils convaincu. De même, j'aurais aimé avoir l'occasion de faire valoir mon point de vue sur le fait de faire briller la coquille Saint-Jacques. Lorsque les plats sont tous les deux très bons, comme ils l'étaient ici, en prenant la décision entre eux très près, le jugement peut profiter de la discussion.

Troisième cours

Honnêtement, je ne sais pas ce que Brooke pensait ici. C'était le jeu de n'importe qui - chaque chef avait gagné un cours à son actif - et elle a remis ce cours à Kristen avant même de commencer à cuisiner. Pourquoi, oh, pourquoi a-t-elle choisi de faire du poulet frit ? Avant de vous énerver, pensant que je suis un snob culinaire, écoutez-moi : comme en témoigne le fait que nous avions des oreilles de cochon sur place, nos chefs ont planifié leurs menus bien à l'avance et les ingrédients dont ils avaient besoin étaient pré-commandés pour eux. Brooke n'a pas décidé sur place de préparer ce poulet frit pour son troisième plat, elle l'a planifié à l'avance (avec les côtés plutôt peu inspirés qu'elle a mis avec). Pour le titre de « Top Chef », elle a été chargée de planifier les cinq meilleurs plats qu'elle pouvait préparer, sans se racheter d'un défi antérieur qui a eu lieu un peu plus tôt dans la saison. J'avais peu de doute dans cette finale que Brooke pouvait faire du bon poulet frit, malgré le déroulement du défi précédent, et je n'avais pas besoin d'elle pour me le prouver. J'avais besoin d'elle pour nous créer l'un des meilleurs plats qu'elle soit capable de faire. Ne vous méprenez pas, j'aime le poulet frit. Je le sers au Craftbar. Mais si j'étais en compétition, je n'aurais jamais fait le plat que Brooke a fait -- c'était un joli petit plat que l'on pouvait trouver dans un bistro, un resto du coin. Tu ne peux pas gagner Excellent chef avec ce plat. Et comme vous l'avez vu dans l'épisode, tous les juges avaient la même opinion que moi sur le choix de Brooke. Ils étaient tous un peu mystifiés par le fait que Brooke leur servait le plat qu'elle avait placé devant eux, et le plat est allé à l'unanimité à Kristen, dont le plat velouté de moelle osseuse était complexe, élevé, nuancé et vraiment magnifiquement préparé.

Quatrième cours

Red Snapper deux façons. Encore une fois, ce sont deux bons plats. A ce stade de la compétition, c'est la moindre erreur ou gradation de qualité qui peut faire la différence entre une victoire et une défaite. Pour les juges, c'est aussi un sentiment subjectif, lors de la dégustation de plats côte à côte, sur lequel était le plus frais, dans quel plat les saveurs étaient-elles les plus vives ? Si les deux sont servis dans un restaurant, qu'est-ce qui obligerait le dégustateur à revenir ? Ici, les joues de porc de Brooke étaient un peu sèches, et comme le plat de Kristen était parfaitement exécuté, le porc légèrement sec était suffisant pour placer la victoire de ce cours carrément dans la colonne de Kristen.

… ce qui lui a valu la victoire, dans l'ensemble. Et nous n'avons jamais pu goûter leurs desserts.

Un mot sur les desserts, tant qu'on est sur le sujet : on nous demande souvent pourquoi on s'embête même avec les desserts, pourquoi on juge les chefs salés sur leur capacité à les réaliser. Je reconnais qu'il y a un point à cet argument. Mais ici, la mission consistait simplement à préparer cinq plats - un dessert n'était pas nécessaire. Et pourtant, Kristen et Brooke prévoyaient de faire un dessert comme plat final. Je me demande si les chefs pensent qu'ils seront marqués d'une manière ou d'une autre s'ils ne prévoient pas de faire un dessert comme plat final. Ils ne le seraient pas. Si j'étais en compétition, je ferais cinq plats salés sans m'en préoccuper. Je pense qu'il vaut mieux faire un plat salé à moins d'avoir un dessert dans ma manche que je savais être tout simplement spectaculaire… bien que ce soit peu probable, car avec une carrière bien remplie en tant que chef, il y aurait peu de chance de ont cultivé ça.

Ce que nous n'avons pas pu faire dans le format de cette semaine (parce que nous ne discutions pas de nourriture en privé entre nous), c'était de regarder les cours les uns par rapport aux autres, ce que je veux dire par deux choses : 1) prendre en considération si un chef a remporté un plat avec une marge étroite tandis que l'autre chef a gagné un autre plat d'un mile et 2) Nous n'avons pas pu regarder l'arc des repas planifiés par chacun des chefs, pour voir comment un cours est lié et conduit au suivant. Dans l'ensemble, cependant, je pense que la décision de Brooke de faire ce cours de poulet frit a rendu très difficile pour elle de gagner suffisamment de cours pour remporter le titre (imaginez que votre adolescent laisse une section entière vide sur un test et espère obtenir un score plus élevé que un camarade de classe qui a rempli toutes les sections), et je pense que cela aurait été le cas, que nous ayons filmé le spectacle en direct ou non, et quel que soit le système de jugement.

Et nous avons donc commencé l'épisode avec deux chefs très talentueux qui s'affrontent, et nous avons terminé avec un nouveau Top Chef très talentueux, qui avait obstinément cuisiné son chemin dans la compétition à travers Cuisine de la dernière chance pour remporter le gros lot. Félicitations, Kristen !

En général, j'étais très content de cette saison. J'étais vraiment ravi de la décision de me concentrer sur la nourriture et, en général, de ne présenter que le drame inhérent à la cuisine, par opposition à tout drame qui aurait pu se dérouler dans la maison. Je pensais que là où les histoires personnelles étaient mises en évidence, elles étaient riches et significatives, comme l'interaction qui s'est produite entre Roy et Emeril à la maison du gouverneur de l'Alaska. Beaucoup de gens m'ont contacté pour me dire qu'ils avaient vraiment aimé la saison et à quel point elle était axée sur la nourriture. J'attends avec impatience la même chose dans la saison 11 ! Comme toujours, merci d'avoir regardé et lu.

Note de l'éditeur : le nouveau documentaire de Tom, A Place at the Table, s'attaquant au problème de la faim en Amérique, sort en salles, sur iTunes et à la demande le 2 mars. En savoir plus sur le film de Tom lui-même ICI.


Kristen Kish décompose le Meilleur chef : Seattle Final

Kristen Kish célèbre devenir la nouvelle championne de Excellent chef. (Photos avec l'aimable autorisation de Bravo)

Malgré une configuration criarde qui empestait un sideshow de Gordon Ramsay ou Chef de ferles tendances exhibitionnistes de , il y avait des composants que j'aimais Excellent chefla finale de la saison. Retirez la scène, les projecteurs et les anciens gagnants qui brisent le décor de la table (c'est-à-dire Ilan Hall assumant le rôle d'oncle ivre) et essentiellement vous avez eu un concours mano a mano, avec Kristen Kish et Brooke Williamson - clairement les meilleurs chefs de cette saison - sans inhibitions à fléchir leur muscle créatif. Le nouveau format a particulièrement profité à la Table des juges puisque Colicchio and co. étaient exempts de cette considération nébuleuse et cumulative des performances passées d'un chef, quelque chose qui obscurcit si souvent leurs impressions finales. Kristen Kish s'est avérée imperturbable, s'enfuyant dans une victoire déséquilibrée qui a clairement démontré sa richesse technique et sa préférence pour les saveurs vives et nettes. Lorsque nous avons commencé cette chronique avec Kish, la seule attente était son point de vue d'initié. Mais alors que les semaines se transformaient en mois, de Thanksgiving à la Saint-Patty, nous avons regardé avec une impatience croissante et une crainte à peine dissimulée. C'est passionnant d'avoir le Excellent chef crown in Boston, but we’re even more excited for Kristen Kish and all the amazing things that undoubtedly lay ahead for her.

What was your first reaction when you walked into the new Excellent chef arena?
“Holy Shit!” It was massive. You saw the seats, you saw the judges right there, and you saw our cooking station. We saw it completely empty and then later on people filtered in. But it was nerve-racking right off the bat.

How did you choose your teammates?
So, after the last challenge at Craft, we flipped a coin and Brooke got to choose first. We got to choose two people and she chose Stefan [Richter] and CJ [Jacobsen] and I chose Sheldon [Simeon] and Lizzy [Binder]. Then later on we were informed we could choose one more, and that’s when I picked Josh [Valentine] and she took Kuniko [Yagi].

You said you wanted a team with no drama. How did you put together your sous chefs, and were there members of Brooke’s team that you were hesitant to pick?
I just chose people I knew I could work well with—that would respect me and that I could respect equally. I wanted calming personalities. So, those three for me were a perfect choice.

Did you feel any additional pressure in front of a live audience, members of your family, and all the past winners of Excellent chef?
No, it was the same amount of pressure. Obviously, it was ramped up because it was the last finale. But at the end of the day, what a cool thing to be a part of. The fact that Brooke and I are going through this together and going through this whole ride side-by-side is amazing.

Kristen Kish takes her place in the pantheon of Excellent chef winners.

So, who did you have on your side that was able to come and support you?
My brother was there, my dad, and then, Stephanie [Cmar]. My mom couldn’t make it because she was taking care of my grandpa at home. Unfortunately, he’s a little sick right now and he’s staying at their house.

What did you think about the new format of the finale?
I liked it because I liked the immediate gratification of knowing if I won a round for a specific dish. Of course, I would have liked for everyone to see how we picked our sous chefs and how our menu came to be, and all that stuff, but I thought it was interesting. It was fun!

As you prepared for this final challenge, how long did it take you to conceptualize your dishes and what were some of your influences behind them?
We had a couple days to really nail it down. We had some time to make changes in L.A., but a couple of days to really write the menu. It kind of came about with knowing how much time we had to cook and how many people we had helping us. At the beginning we were told that we would have two sous chefs. The third one was a surprise, which was fantastic. But you try to work your menu around the constrictions that are put upon you, while still giving them a beautiful product.

We saw CJ Jacobsen over-frying some of Brooke’s pig’s ears that garnished her salad course. Can you describe the role your team played in your eventual victory?
Oh my god, they took direction so amazingly. I tried my best to convey my vision and what I wanted to see. At that point we really understood each others’ style of cooking, so they could pick up on where I was going. But I was rapid-firing tasks to them and they kept taking it on and finishing out, and they did a fantastic job.

Afterward, on Watch What Happens Live, Andy Cohen asked you who had survived for too long in this year’s competition. You picked Josh Valentine, who was on your team. What made you pick him?
So, when he asked that question, I was like, “Oh god, what do I say?” Then he looked and me and reassured me that it was all in fun. When I said Josh, it just came out. Maybe I said it because in past episodes I heard him say that he never expected to make it as far as he did. Maybe that’s why it came out. But I couldn’t tell you why or how, it just sort of vomited out of my mouth. Andy’s show is a fun environment. You watch past shows of his and that’s just kind of how it rolls.

Were you drinking, Kristen?
(Laughing) Yes I was. I would have preferred not to have said anything because I thought everyone deserved to be there. Josh texted me last night saying, “Really. ” It was actually really funny and we had some great banter back and forth. I owe him dinner when he comes to Boston.

Tom Colicchio voted for your dishes in every course, which seemed to add to the rumblings of favoritism. You mentioned to Andy Cohen that you were privy to some of these rumors? What are some of the things you’ve read and how do you react to some of those statements?
I really don’t read a lot of the things, but you obviously want to stay up to date on what people are saying about you. I heard that Tom was favoring me, and all that stuff. I don’t think it’s favoritism at all. I don’t know, I think maybe I played into his tastes. My style of cooking is something I hope he enjoys. I think it’s stupid. People are going to find things to say regardless.

Kristen Kish almost unanimously won every challenge in the Excellent chef finale.

Since you won before the fifth course, could you tell us about the dessert you were prepared to make?
It was a fennel pollen olive oil cake with candied fennel, olive oil powder, and meyer lemon ice cream. Josh completely took control of that. I just gave him all the stuff and I was like, “Go, you’re my new pastry chef.” And I’ve got to say, that ice cream was probably the most perfect texture that I could have ever hoped for.

All the former Top Chef winners have opened at least one signature restaurant since their respective victories. We know you love working with Barbara Lynch, but are you already feeling the pressure to go out on your own?
Well, I definitely want to go off at some point and do my own thing. I have some time, though. I’m looking forward to seeing what kind of ideas Barbara [Lynch] has for me. Whether I stay with her or go off on my own, I know she’ll support me. In the meantime, I’m sticking with Barbara. That might be at Stir or somewhere else. Je ne suis pas sûr.

Is it a possibility that you two partner up on a restaurant?
Probablement pas. I think she’s over that kind of work and, quite frankly, I’d love for her to be coming in as a guest. It would be nice to serve her and not just as a work thing.

Has Jimmy Fallon invited you onto his show yet?
Non! I really hope he invites me on. I’d love to hang out with him. Watch What Happens Live was so much fun, though. We basically just sat there with cocktails and talked all night. At the end, Brooke and I just looked at each other and said, “Is it really over?” It’s hard to believe, but we just wanted to keep going.


Aw! Stephanie Cmar reads reddit

Droit? I don’t think I’ve ever had a friend crush on someone from a TV show before, but I have a fantasy of us hanging out. She’s so awesome.

I was secretly rooting for her to win just because she seems like such a great person.

I was rooting for Melissa, but Iɽ have been happy with and for Bryan, and thrilled for Stephanie for the same reason

I thought of reasons to be happy if any of the top 3 won.

Melissa- was an unstoppable freight train this season

Stephanie- who doesn’t love an underdog? This had to help her private chef business

Bryan- I think most would agree that he had the best pedigree. He took second in a masters for cryin out loud.

What a great season. I miss Melissa being on my TV the most

Hi Stephanie! Love you! You too, Kristen!

Don’t be shy, Stephanie, say hello.

This is adorable. Awww. Poor David. haha

Stephani has an Instgram account called mys**tylittlekitchen. Its kind of fun to watch. She just cooks her recipes/dishes in her teeny kitchen.

that "show" is so fucking adorable & charming–just like Stephanie herself

Stephani has an Instgram account called mys**tylittlekitchen. Its kind of fun to watch. She just cooks her recipes/dishes in her teeny kitchen.

If you search for "mys**tylittlekitchen" you won't find it! Here is a link for convenience: https://www.instagram.com/_myshittylittlekitchen/?hl=en

And there were posts on the finale thread wondering "wHy WoUlD sHe CaLl KrIsTeN iNsTeAd Of HeR hUsBaNd?!"

Like maybe calling your BFF who you've known longer than your SO and has direct relevant knowledge of winning the competition you're trying to win makes sense. Kinda like calling your brother who also has direct relevant knowledge of winning the competition you're trying to win makes as much sense as calling your SO, but no one was whining about Bryan not being shown calling his wife.


Top Chef: terrific winner terrible, suspense-free finale weak season

Top Chef Seattle became a bizarre combination of Hell&rsquos Kitchen, Chef de fer, et Idole américaine for its finale, concluding its &ldquoback to basics&rdquo season by crowning its second female winner after a misguided, suspense-free live competition.

First, I&rsquom thrilled Kristen Kish won, defeating Brooke Williamson, although Brooke would have been a deserving winner, too. Kristen seemed competent and talented throughout the season, and has been nothing but gracious even when less diplomatic reactions would have been easily justified&ndashespecially after she was eliminated in a bullshit, credibility-destroying decision.

After that, Kristen was kept around and eventually re-entered the competition in what seemed like even more bullshit than her initial elimination. At the very least, the episode of Last Chance Kitchen during which she defeated CJ and broke his streak was edited poorly, because it seemed like CJ should have won. And while I trust Tom Colicchio to judge fairly and impartially, I am not sure even he is capable of truly blind evaluation, especially after being partially responsible for prematurely sending Kristen out of the competition.

The finale was filmed in an arena reminiscent of Le goût et Chef de fer, with a bit of Hell&rsquos Kitchen thrown in, as diners and family members sat, watched, and made bland comments after tasting the food that was served in head-to-head battles.

Yet there was virtually no suspense. About 50 minutes into the hour, Kristen was up two rounds to one, and the show went into an act break with a supposed cliffhanger. Of course Kristen would win: there was no time left for a fifth and final round had Brooke won the fourth.

As a Magical Elves production, the show is usually technically flawless, but from Padma&rsquos awkwardly modulated voice-overs to the obnoxious studio audience noise and cutaways, it was far from the watchable kind of episode I expect from the show. And let&rsquos not even discuss the time-wasting clip packages.

I admire Excellent chef&lsquos producers and Bravo for trying something new with the finale, and the five-round face-off is not a terrible idea, though, as I mentioned above, voting along the way destroyed the suspense. However, the stadium setting, studio audience, and frenetic editing did not work. Even Tom Colicchio didn&rsquot like the format, and said it will probably not return.

As to the rest of the season, the episodes in Alaska, including the episode filmed onboard product placement, was inspired and really refreshing, and there were other high points. And I liked the &ldquocasting&rdquo at the start, testing the chefs in each of the judges&rsquo kitchens. But too much of the season felt familiar, not the promised &ldquoback to basics&rdquo that would hopefully have pulled it out of the rut it has been in since the all-star season.

From the bad decision to have returnees judge a challenge and then enter the competition (!) to the bad decision to have the finale be live, Excellent chef just did not live up to its well-established reputation of being one of the top cable competition series.

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So, who are these 15 talented cheftestants on Top Chef Season 18?

BRITTANNY ANDERSON-Richmond, Virginia

What they&rsquore saying : &ldquoAnderson&rsquos steak tartare reveals the care lavished on every plate&hellipJust as echt is the chef&rsquos schnitzel&hellipMy fork darts between the crisp meat and the accompanying fingerling potatoes, fried in duck fat and just as irresistible.&rdquo- Tom Sietsema, Washington Post

AVISHAR BARUA-Columbus, Ohio

What they&rsquore saying : &ldquoBarua&rsquos work is a sampling of what American food truly is today, a pastiche of influences-from fast food to immigrant kitchens-filtered through Barua&rsquos modern culinary techniques.&rdquo- Bailey Trask, Columbus Monthly

DAWN BURRELL-Houston, Texas

What they&rsquore saying : &ldquoI have a predilection for deviled eggs, and Burrell&rsquos are one of my favorite iterations of this classic dish&hellipAnother hit is the wafer-thin bread and nutty, creamy black-eyed pea hummus&hellipAnd I couldn&rsquot stop sopping up the rich collard dip with the chef&rsquos airy calas, or rice fritters.&rdquo- Timothy Malcolm, Houstonia

GABE ERALES-Austin, Texas

What they&rsquore saying : &ldquoThe double-cut pork chop again recalled some medieval savagery with its weapon-ready size, and it hit me directly in the pleasure center of my brain. So much so that I ordered it at consecutive dinners (a rare move).&rdquo- Matthew Odam, Austin American-Statesman

NELSON GERMAN-Oakland, California

What they&rsquore saying : &ldquoExecutive Chef Nelson German&rsquos Michelin-recommended cuisine is just as I remember it: creative, high-quality and full of fiery flavors made with locally-sourced, sustainable ingredients&hellipFour stars should go to alaMar for what it is: a stellar example of high-quality, chef-driven cuisine.&rdquo- Jessica Yadegaran, The Mercury News

BYRON GOMEZ-Aspen, Colorado

The skinny : The self-taught chef earned his stripes at Michelin-starred restaurants, including Eleven Madison Park, before heading west to take over the kitchen at 7908 Aspen.

SASHA GRUMMAN-Houston, Texas

The skinny : Chef Grumman worked for Top Chef Masters winner Chris Cosentino at his Cockscomb in San Francisco before becoming Executive Chef at his Rosalie Italian Soul in Houston, where her Sicilian roots aligned with Cosentino&rsquos vision to recreate his childhood memories of Italian-American food.

ROSCOE HALL-Birmingham, Alabama

The skinny : The multi-talented chef is also an acclaimed artist whose culinary training includes stints working under the legendary Alice Waters at Chez Panisse and David Chang in New York. Chef Hall ultimately settled in Alabama, where his versatility shined bright as Executive Chef at the award-winning Rodney Scott&rsquos BBQ.

SARA HAUMAN-Portland, Oregon

What they&rsquore saying : &ldquo&hellipthe food produced by Sara Hauman has a relaxed maturity. The appetizer that&rsquos already become a signature after only two months-for good reason-is avocado toast where the bread is slathered with uni aioli, slices of soft, ripe fruit and paved with seaweed and sesame seeds.&rdquo- Michael Bauer, San Francisco Chronicle

KIKI LOUYA-Detroit, Michigan

What they&rsquore saying : &ldquoFolk approaches breakfast with a global perspective&hellipAt Folk, it&rsquos never a bad idea to start your day with a turmeric milk and ginger latte with a helping of Tigress Aussie meat pie&hellipOne of the best things I ate all year was a sardine toast Folk served last spring.&rdquo- Mark Kurlyandchik, Detroit Free Press

MARIA MAZON-Tucson, Arizona

What they&rsquore saying : &ldquoThere is nobody in this town who has done more to promote the new Sonoran cuisine than her&hellipShe reinvents the wheel every day at her Fourth Avenue restaurant&hellipHer tacos practically explode with color, so much that they become an exercise in keeping food off your shirt&hellipI mean, who else would make salsa out of Girl Scout cookies?&rdquo- Andi Berlin, This is Tucson

"This is my time to showcase what Mexican cuisine is to the world…Mexico gets recognized &mdash it's gonna sound funny &mdash from the waist down. So you get a lot of Guadalajara, Oaxaca, Puebla, and then everybody forgets the waist up: Sonora, the north, the norteños. And just to see &hellip pic.twitter.com/AIqLtLJtyh

&mdash BOCA Tacos By Chef Maria Mazon (@bocatacos) February 9, 2021

SHOTA NAKAJIMA-Seattle, Washington

What they&rsquore saying : &ldquoMeat, seafood and vegetables turn up in soulful braises and fragrant broths, sometimes paired with vivid sauces or with little more than a wedge of lime&hellipKatsouobushi (shaved dried bonito flakes) waggled in the heat rising from caramelized Brussels sprouts and pork belly…Clams steamed in butter and sake amounted to a spring fling with fiddleheads, ramps, and fava beans joining the frolic.&rdquo- Providence Cicero, Seattle Times

GABRIEL PASCUZZI-Portland, Oregon

What they&rsquore saying : &ldquoThe headliner is a reimagined French dip, that swaps out roast beef for heaps of pulled oxtail and uses the rich, rosemary-steeped braising liquid for dipping&hellipTopped with Havarti, onions, and cremini mushrooms, it tastes like a two-handed French onion soup of the gods.&rdquo- Portland Monthly

JAMIE TRAN-Las Vegas, Nevada

What they&rsquore saying : &ldquoThe smoky heirloom beet salad takes the vegetable to a new level with golden and red baby heirloom beets, citrus and goat cheese yogurt, spiced walnuts, black radish, must-eat beet dust, and watercress. The dish brings together smoke with sweet with savory.&rdquo- Susan Stapleton, Eater Las Vegas

CHRIS VIAUD-Milford, New Hampshire

The skinny : As he details in The Farmers Dinner Cookbook that he co-authored, Chef Viaud is passionate about the New England farmers and artisans with whom he works to create the seasonal dishes at his Greenleaf restaurant and Culture scratch bakery.

As you can tell, Top Chef Portland&rsquos competitors represent a wide array of approaches, styles, and cuisines. And to hear early intel from Tom Colicchio, they also bring it in the talent department, which will make what has seemed like an interminable wait since the Top Chef All Stars finale a little more bearable. Springtime and a new season of Top Chef, what could be better?!


Tuesday, February 26, 2013

Go For It, People!

Most of the shows either had their finales or premieres so we're in the middle of the new shows except for 1 that did start this week. There's quite a few, so I'd better get going.

The Amazing Race was in Bora Bora. I can't believe the racers are actually staying in one place for 2 episodes. They started out w/ a bit of delay due to water taxis not being 24/7. In the meantime, there was a lot of talk about alliances and the who would get the 2nd express pass. It was kind of stupid and boring like watching people mingle at a corporate party. Finally the first batch of racers got underway to find the wedding chapel and the shaman-like guy to get a blessing. If I was one of the guys from the unmarried couples, I would've been very suspicious because who knows what the guy is saying? They could've been accidentally married. Mais. I guess not. If you don't have an American license, you're not married. Then they had the detour with a choice of finding 2 red pearls from oysters they had to dive for or setting up an underwater picnic thing. Yo, twins! When you can't swim, it's probably not wise to choose something you have to swim at. I don't know why they didn't try the other detour after 10 minutes because the 2 detours were in the same spot. Instead, they splashed, choked, floundered around and considered skipping and taking a penalty. Meanwhile, everybody else finished the detour. The next task was to use jetskis to find the roadblock on another little island. Unfortunately, the Asian sisters had to do that alone and buzzed around the ocean, lost for quite awhile. Well, Asian women aren't known for their sense of direction. Meanwhile, back at the detour, the 2nd batch of racers had shown up. They were the teams that chose to take the penalty in the last epidode. By the time the twin doctors decided to switch detour tasks, it was too late. Everybody had passed them up. The roadblock looked like fun but the show made it look really hard. A racer from each team had to kick a ball from one end of the sand to the other while on stilts. It was all about technique. It was obvious who had experience using stilts. It was surprising the Asian sister didn't do well. It looked like she had good technique and Asian women are known for having good balance. Anyway, the hunky hockey brothers hit the finish mat first. The twin doctors met their literal water-loo and were eliminated from the race. Note to future racers learn to swim for pete's sake. For that matter, learn to ride a bike, ride an animal, drive a stick shift, climb rocks and rappell. It seems you're going to have to do one or more of those activities during the race.

Worst Cooks in America had it's premiere. I have to say. This is the funniest show on the Food Network. Some people say it's kind of a set up thing w/ fake contestants. I have news for everybody. After the first season of Survivor, all reality show contestants are fake except for most of the chefs on the expert cooking shows. Sometimes they seem unreal too. But yeah. Most reality show contestants have agents and are the people who'll do anything to be on a show because they have no real talent and have no other option but to be stupid on camera. I don't care because the best part of competition reality is seeing people eliminated. The candidates for the show this year are especially stupid and dramatic. There's a guy who says he's a doctor but that's questionable because he's a chiropractor. He's a glorified masseuse with more college credits. The scary thing is, he's a complete dork when using any kitchen utensil. There's the contestants w/ perpetual scared and puzzled looks on their faces. There are the contestants who don't listen and therefore seem really retarded. Then there are a couple of truly sincere people who's families have nominated them, had no idea they were bad cooks and really want to learn. These are the people I love to watch because you know their families had to do interventions to convince them they were bad cooks. They also seem to have bad palates and I can totally relate. People hate my food too but I like it. Poor Ann and Bobby have the task of teaching these people to cook and be the test tasters too. I think some of the people are purposely chosen by the producers to drive Ann and Bobby nuts. The funniest thing about this show is, they don't treat the cooks like first time cooks. Some of the cooking challenges are really challenging to even real cooks. I love the look of fear that comes on the cooks' faces. The first thing was picking teams and then the cooks had to make signature dishes. The black lady who's totally gaga over Bobby Flay lost her fake fingernail while cooking and I about fell out of my chair laughing cuz she thought it might be in her dish. OMG! Some of the dishes looked terrible, some sounded terrible and some were both. Can you say mole marinara pasta? Neither Ann nor Bobby threw up so they were actually edible. One cook from each team was eliminated. The lady who burned everything so she knew it was done and the guy who tried to make a dessert were sent home. Au revoir! You're still bad cooks.

The Biggest Loser was full of surprises. First, it was announced that the fatties all had to lose 70 pounds altogether. In early seasons, that would've been totally doable but I don't know what's happened to the huge weight losses they used to have. I have a feeling they're not allowing fatties to live on diet shakes anymore. For only 7 fatties, 10 pounds apiece made their blood pressure go way up. Then the kids were brought in to save the day. They had to do little challenges to lower the required poundage loss. The kids did really well w/ the trivia, guessing caloric dishes and the physical challenges to see if they could improve their beginning of the show times. Of course they improved. It would've been really embarrassing for the producers if they hadn't improved. After the kids, the fatties only had to lose 61 pounds. Then a lot of revelations and drama ensued. We learned Francelina and Jeff are getting close, aw. Gina's a lawyer. I knew there was something about her I didn't like. And, there are a few weenies on the ranch this season. That's bad because if you have really lazy schlubs around you, it's not hard to look like a hard worker when you're really not. No wonder there hasn't been any really impressive weight loss. Remember, the fatties have nothing to do but lose weight. Jillian tries her motivation thing on Alex and instead of making her work harder, it makes the girl curl up and cry about her life. Oy. Gina is the whiniest cryingest fattie on the ranch and she looks horrible w/out makeup. She also has the figure of a nesting doll. She is especially bratty and whiny this week. Maybe it's hormones. It couldn't possibly be because she's just an adult whiny brat. She has a thin skin around Joe and it seems he's kind of oblivious about it. At this point, I think I did a little fast forwarding. Then the fatties had to dig in a sand course to find arrows and eventually a flagpole they had to erect at the end. They did it in time to earn 10 pounds knocked off of their required poundage loss for the week. Then there was an in show commercial for a certain sandwich franchise. The weigh-in turned out to be very surprising. If the fatties did not lose 51 pounds altogether, there was a red line that eliminated the person who lost the least percentage of weight. It turns out, the fatties should've been more worried than they looked. Hey fatties, make sure and take a dump before the pre-weigh-in. Yeesh. The trainers were more upset by the low weight losses than the fatties were. In the first seasons, 2 or 3 pound weight loss would've made people cry and panic but they didn't. In the end, Francelina was eliminated and didn't even look upset. Actually, she was probably the only fattie who didn't cry, ever. Bye Francie. Now we're stuck w/ Joe and the whiners. It sounds like a 50's band.

Face Off seems to have a new guy to beat: Eric F. He may look Goth scary but he's very talented and managed to win the immunity. The first challenge was take a fairytale girl and make her a horror character complete w/ story. Eric F. made Little Red Riding Hood into a werewolf which totally gave a cool twist to that story. I never thought that the wolf might've been biting people out of anything but hunger. They only had like a half an hour too and he did a fantastically awesome job. The other artists did well too but didn't twist their stories as well. He also won a make-up box and I found out, pro boxes are very expensive. Wow! Worth thousands of dollars? For the main challenge, the artists were shown cool colorful abstract photos. They chose which one they wanted to work with and then it was revealed that each one was a microscopic close-up of a different insect. Cooool. The artists had to make a look that not only looked like their insect but used the patterns and color of the photo too. One guy made a beautiful blue butterfly w/ huge impressive wings and won best in show. One guy made a firefly but didn't show the photo in his design. Anthony disappointed everyone w/ a plain looking weird ant but was kind of saved by his model who worked the look. Eric F. was lucky he had immunity because his wolf spider wasn't as scary looking as the real thing. Some of the artists had bad luck which caused time management problems. In the end, Alam's look that seemed okay to me was totally hated by the judges. It's not ok to just tie wings on. Ohhh. She was sent home. Aw. bye Alam. I'll miss your Japanese cartoon inspired looks.

Survivor was so stupid. They only did one challenge. I hate that. It was mainly conniving and planning on the unFavorites team and fighting w/ the ex-marine on the Fans team. The unFavorites woke up and realized they'd better try harder at the challenge. The challenge consisted of some pulling some on a raft to a platform where they dove to pull sticks to release rings. The Fans made a mistake by having 3 women do the diving thing. They might have pulled it off in calm water but skinny women fighting the ocean is a whole different thing. Then they were pulled back to shore and had others had to do a ring toss. This season, Malcolm isn't proving to be the hero in the challenges. Then again, he wasn't in his season either cuz his tribe almost was wiped out. He might be doing it on purpose because many times at the merge, the biggest threat is voted out first. Anyway, the unFavorites won. The Fans tribe is unevenly split and it's totally obvious. There's a group of 2 romantic couples (4 people) who think they're the pretty people. Then there's a group of 6. I think the pretty people are pretty much sunk. They shouldn't pick fights but they do. Gawd, those jocks and cheerleaders are so stupid. Although one of the pretty people guys did find the HII. At Tribal council you could tell the people just wanted to vote and go home. Jeff had to use the cattle prod to make them talk and then they really didn't say anything. In the end, the blonde lady from the pretty people group was voted out. I think they should re-name themselves sitting ducks. The ex-marine guy is actually doing the smart thing in the heat. He rests in the shade during the day and works in the cooler evening and night. Unfortunately, nobody sees him working cuz they're wiped out. Then the pretty people make the mistake of antagonizing him. Don't poke the bear! The producers are wanting to edit him to be the ass but I can tell that the large group of the tribe respect him. I don't know his name yet but I'm rooting for him. BTW, I'm not watching this show on TV.

On The Face, I can't tell you how tired I am of Carolina Kurkova's face. It's kind of homely in a white rat way w/ pale skin, long pointy nose and buck teeth. Everybody makes a big deal of the young girl w/ no modeling experience. She has a beautiful face but boy, they're right. She's very awkward and way behind in modeling skills. The mentors aren't very good teachers and just tell the models what they want. The first challenge is a quick snapping commercial shoot that gets to highlight Coco's posing talent. A blonde model wins. Peu importe. Then the models go home to fight for awhile. The photoshoot is lingerie w/ each model showing a different aspect of an underwear model: innocent, sexy, flirty, sophisticated. Instead, the models all looked like they were trying to upstage each other. I didn't see the differences. Peu importe. Naomi's team won. One model from each of the 2 losing teams is put up for elimination to be judged by the winning Mentor. C'est compris? Ok, well, Carolina sent home Naomi's model last week so Naomi returned the favor this week and it seems the young inexperienced girl is the black hammer of the season so far. These mentoring reality shows are kind of boring.

Top Chef had it's finale part 1. Kristen, the winner of last chance kitchen, was brought back but she earned it. Take that, Josie! They did a really boring thing of showing the chefs at home w/ their families. Zzzzz. okay, so they cook at home. BFD. I also don't give a rat's patoot what their family is like either. So no quickfire and right to the elimination challenge. The chefs had to just make a 3 course meal. OMG! Boring! Kristen made simple French dishes which were delicious but the judges didn't think were too creative and her dessert was just a big bowl of chocolate. Kids would've loved it. The Hawaiian guy made something that wasn't Asian and was totally raked over the coals for not showing himself in the dishes. Oui! They wanted spam and pineapple. Brooke can do no wrong and the criticisms of her dish were really dumb and weird. I think the judges wracked their brains coming up w/ something negative to say. In the end, the Hawaiian guy was sent home and now we're definitely going to have a female Top Chef this season. Ho hum. it's been a boring season so they may as well keep it that way.

Project Runway finally broke up the big teams and made the designers work in teams of 2. Some of the designers were able to choose who they wanted to work w/. The Aussie guy got stuck w/ the mole faced lady who had the worst looks in the previous challenges. The black haired lady who thinks she's all that and doesn't want to help other people really showed her lack of talent this week. The designers had to make looks for a country singer star. I think Miranda Lambert. All I know is, she's white and not wafer thin. 1 designer in the team had to make a stage look and the other had to make a red carpet look. The curlique mustache guy made some honky tonk gown complete w/ frayed edges on the hems. The judges hated it. The Aussie guy made a gorgeous gown and proved he did know how to do strapless construction. Meanwhile, his partner, the loser lady w/ the mole on her face made a cute fringey outfit. Performers love clothes that have movement because it gives more energy to the whole stage look. The black haired lady not only made an outfit that looked boring but it made the model look fat. Terrible. Aussie and Mole Face were declared the winners and black haired unhelpful lady was sent home. Au revoir! Hé hé. I love when people get their just desserts.

King of the Nerds had the Nerds making music. Oh boy! First they had to create a song, then learn to dance. It was a little painful to watch but not too painful to laugh at them. I keep mixing up the teams and it seems it was the blue team who won last week and are 3's company. They're name is actually Blextrophy. The Orange team is something like Ruler's of the Golden Orb. I know there's Orb in their name. I'll just call them the Orb team. The pink haired girl from the Orb team has gotten some kind of ego and she's probably the dumbest on the team. Ohhh. she's an expert gamer. Well, so is the 2 ton schlub who lives on his mother's couch. I was also wrong about who went home last week. The curly haired leader guy stayed and the brunette arrogant guy went home. Pink haired girl didn't get along w/ him so after he left, she partied and danced around in glee. So back to the challenge. The teams then had to perform their song and do a dance to it in front of judges. Oh boy! I thought they both did a good job. One of the judges was that ukelele playing girl who does quirky characters on sitcoms. I had no idea she was part of a singing duo. Anyhoo. the judges couldn't get Blextrophy's song out of their head and the dancing was equally bad on both sides. Somehow, Orb team or orange team was declared the winners. Hein? The curly haired girl and the guy on the team were sent to the dual. They had to do a dance dance revolution kind of thing. The guy turned out to be less awkward and more experienced at the game and curly haired girl met her demise. Aw. bye. Sorry to see her go cuz of all the nerds, she seemed the most cool.

Well, that's it for this week. I didn't talk about Joe Schmoe Show because it's just more of the same. They are bringing back Lorenzo Lamas for another episode so that should be fun. ABC used The Middle to promote their telecasting the Oscars. The show was still funny. So until next time people stay tuned.


‘Top Chef’ recap: Comeback kid Kristen Kish wins

The Wednesday night finale of “Top Chef” was like a great comeback kung fu movie. After having been sent home too early in the season, Kristen Kish fought her way back into the competition. The “Last Chance Kitchen” champion beat L.A. girl Brooke Williamson by two rounds to earn the title of Top Chef.

Williamson and Kish each cooked in front of a live audience of more than 300 people, the judges, their former competitors and all nine of the previous “Top Chef” champions. The first chef to win three rounds was named the winner. It turned into an Iron Chef-like competition with the audience counting down the final 10 seconds of each round, but the live audience really bugged me. It was distracting, unnecessary and gave the entire finale a cheese ball game show feel.

It was fun to see a look back at the past winners who collectively run 17 restaurants. They were however the harshest critics. After each bite they shrugged their shoulders and looked at each other like maybe they could have done better.

Back in the kitchen, Williamson had Stefan Richter, Kuniko Yagi and Chris “C.J.” Jacobson on her team and Kish had Elizabeth Binder, Sheldon Simeon and Josh Valentine in her corner. Kish took the first round with her chicken liver mousse, frisee, mustard, prune, hazelnuts and pumpernickel, beating Williamson’s crispy pig ear and chicory salad with a six-minute egg, apricot jam and candied kumquats. The live judging was tense with each judge voting on the spot for a favorite dish.

Williamson took the second round with her seared scallop with salt cod puree, speck, black currant and mustard seed vinaigrette, over Kish’s citrus- and lavender-cured scallop with bitter orange and lemon. But Kish came back swinging. Williamson attempted to redeem herself for her fried chicken debacle by making vadouvan chicken wings, but Kish’s celery root puree with bone marrow and mushrooms was the judges’ favorite.

The saddest part of the finale was when Williamson admitted “I want to win this because I want to prove that I wasn’t winning because Kristen wasn’t there.”

For the fourth and final round, Williamson went all out with a braised pork cheek with red snapper, collard green slaw, sorrel puree and pine nut cream, but it was no match for Kish’s red snapper with leeks, little gem lettuce, tarragon, uni and shellfish nage. Kish was announced the winner and awarded a showcase at Aspen Food and Wine, a feature in Food and Wine magazine and $125,000. She told the camera she plans to travel to Korea for the first time with a portion of her winnings.

I was pulling for Williamson, but Kish really deserved the win. Congrats to both ladies!


Voir la vidéo: The Final Showdown. Casey vs. Brooke. Top Chef: Last Chance Kitchen S14 E12 (Décembre 2021).